Nikola Vlasic, el oro de Moscú

Nikola Vlasic, el oro de Moscú

Nikola Vlasic lleva despuntando cierto tiempo pero en esta jornada de la UEFA Nations League se ha destapado como futbolista. El jugador de 23 años de la selección croata, está destinado a coger el relevo de leyendas como Luka Modric o Ivan Rakitic. Su gran papel en el combinado balcánico entrenado por Zlatko Dalic se junta con el que ofrece en el CSKA de Moscú, donde es el líder indiscutible junto a veteranos como el portero y capitán del equipo Igor Akinfeev, o jóvenes talentos como el delantero Fedor Chalov.

Ante Suecia y Francia, por fin Vlasic demostró un nivel regular, cogiendo el liderazgo de Croacia en muchos tramos de estos partidos. Ha anotado 2 goles y ha jugado en ambos los noventa minutos. Esto último indica claramente que es una pieza clave para el futuro de Croacia, actual subcampeona del mundo.

¿Pero de dónde salió Vlasic? Aunque parezca increíble, muchos lo pudieron sufrir hace dos temporadas en la máxima competición europea ante un equipo español. Es el momento de diseccionar al talento de los “Vatreni”.

El día que logró derrotar al Real Madrid

Vlasic se dio a conocer un 3 de octubre de 2019. El Real Madrid visitó el Estadio de Luznhiki en la segunda jornada de la fase de grupos de la Champions League 2018/2019.

El equipo merengue entrenado por Julen Lopetegui cayó por 1-0 en aquel encuentro. Asimismo, ese gol llegó a los 65 segundos de partido. Un fallido pase atrás de Toni Kroos lo aprovechó el centrocampista croata, que supo leer la jugada, aguantar a Raphael Varane y acabar finalizando de manera sensacional para batir a Courtois.

El CSKA quedó último en el grupo, con 7 puntos y 6 de ellos logrados ante el Real Madrid. Pero el mediocentro ofensivo se lució en ambos encuentros, tanto en la ida como en la vuelta en el Santiago Bernabéu, donde el Real Madrid cayó por un contundente 0-3. Fue en ese momento cuando Vlasic dio un paso al frente y se mostró en el escaparate europeo.

Un jugador diferente a los líderes de Croacia

Algunas fuentes señalan que Luka Modric ha recomendado a Florentino Pérez que fiche a este jugador. Esta suposición ha dado sinónimos para que algunos scouts o el público generalista piensen que Vlasic es un perfil de futbolista parecido al del diez del conjunto, blanco pero para nada es así.

El jugador natural de Split destaca por ser un futbolista corpulento, veloz y vertical. No es un creador de juego o un organizador, aunque sí coincide con Modric en ser un mediapunta que tiene facilidad para dar el último pase. Además, si en algo supera al cuatro veces campeón de la Liga de Campeones es en la faceta goleadora. Es un llegador que llega bien desde la segunda línea y que cuenta con un gran disparo, aspecto que ha demostrado en esta última jornada de la UEFA Nations League.

“Nikola Vlasic es un gran futbolista y hará grandes cosas pero que marcara un gol al Real Madrid no es algo definitivo para que los dirigentes del fútbol español lo contraten, debe salir de la liga rusa si quiere tener más aspiraciones”, Yuri Nikíforov, ex jugador del Sporting de Gijón.

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El salto prematuro a la Premier League

Formado en la cantera del Hadjuk Split, el equipo más importante de Croacia por detrás del Dinamo de Zagreb y a la par con el Rijeka, recaló en el Everton en la 2017/2018. Los Toffees no pasaban por una buena época y su posición estaba cubierta por otros futbolistas de más renombre como el holandés Dayv Klaasen, el islandés Gylfi Sigurdsson o el retorno de la leyenda Wayne Rooney. 

No pudo brillar, y tan solo jugó unos 12 partidos en Goodison Park. Es entonces cuando aparece  la figura de Viktor Goncharenko, el entrenador que ha hecho renacer al talento croata.

“Debo de aprender de Luka Modric. Él tiene ojos en la nuca. Ve todo antes de que ocurra, piensa más rápido que los demás”, afirmó Vlasic en su primera concentración con Croacia.

El renacimiento de Vlasic en Rusia con el CSKA

Da igual en qué sistema le pongas. Desde que aterrizó en la capital rusa, Vlasic ha jugado en distintos esquemas. Primero con el 3-5-2 o el 3-3-3-1, en los que tuvo una gran adaptación. Pero su mejor versión llegó con el 4-2-3-1. Este sistema permitió a Vlasic ser un box to box, pero a su vez un 10 en el último pase.

Sin dudas, es el oro kilate de este equipo, con una aportación traducida en números importante. Sin ir más lejos, esta temporada lleva 4 goles y 3 asistencias en 8 partidos, además de su contribución en la selección en la UEFA Nations League (Con un acierto del 84% en el pase). La temporada pasada logró 13 goles y 6 asistencias, siendo uno de los máximos realizadores del equipo junto a Chalov.

 

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¿Cómo juega Nikola Vlasic?

Su posición natural es la de mediapunta, llegando a ocupar toda la parcela que requiere un mediocentro ofensivo. Además, puede actuar como interior e incluso jugar en una banda, aunque en ese puesto pierde brillo salvo que juegue hacia dentro. Con calidad para asociarse en equipo, Vlasic tiene el último pase de aquel Modric mediapunta, el despliegue físico de Mateo Kovacic y una gran definición en el disparo, su arma más peligrosa.

La duda que queda con el hermano de la subcampeona olímpica en salto de altura (2004 y 2008), Blanka Vlasic, es si está para dar el salto a un equipo grande. Quizás esa falta de liderazgo en cuanto a organización de juego (como Modric o Rakitic) es la que hace que los grandes clubes de Europa no se decanten aún por el futuro “10” de Croacia. Si esta temporada consigue que el CSKA vuelva a recuperar el trono de la liga rusa, y realiza una gran Eurocopa 2021, puede que el año que viene le veamos con otra elástica de mayor calibre.

 

 

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