Susaeta y Beñat, “los Bulls” del Macarthur FC

Susaeta y Beñat, “los Bulls” del Macarthur FC

Mientras el Athletic Club se ha proclamado campeón de la Supercopa de España por tercera vez en su historia, viejas leyendas de los “leones” marcan registros fuera de nuestras fronteras. Es el caso de Markel Susaeta y de Beñat Etxebarría, que el pasado mes de noviembre firmaron por el Macarthur FC, un equipo de Australia que se ha estrenado este año en la A-League.

 

¿Cómo nace el Macarthur FC?

Fundado en marzo de 2017, el Macarthur Football Club tiene su corazón en Sydney, en el estado de Nueva Gales del Sur. Su nacimiento reside en la fusión de dos entidades deportivas como lo eran el United for Macarthur y el South West Sydney. Apodados como “The Bulls”, el esfuerzo de los propietarios Roy Mammone y Michael Gerace en 2018 provocaron que la Federación de Fútbol de Australia diese el visto bueno  para que pudieran disputar la temporada 2020-2021 en la máxima categoría profesional del fútbol australiano.

Una historia que no ha sido fácil de gestionar, ya que hasta esta temporada, ha habido contextos de dificultad para el viaje inicial del equipo que entrena Ante Milicic. Especialmente, el año pasado, cuando el 2020 empezó con incendios importantes en el país oceánico y con la irrupción de la pandemia.

Con una cartera de patrocinios de negocios locales, una política de captación escolar de fans en los centros educativos de Campbell Town, Camden, Wollondily y Southern Highlands y de conseguir adeptos procedentes de la población extranjera de la zona, el Macarthur crece poco a poco, en una época en la que el fútbol no puede disfrutar del elemento espectador a nivel global aunque sí está presente en la A-League.

Aunque el poder de decisión lo tienen el presidente Gino Marra y Sam Krslovic, dos empresarios locales y fanáticos del deporte rey. Su hogar, el Estadio Campbelltown, un recinto multiusos que tiene la capacidad de 20.000 aficionados. Además, un estudio reciente el club, afirma que ya tienen una media de 6.000 y esperan aumentar los números de fans con el desarrollo de la temporada.

 

 

Beñat y Susaeta, los leones manejando la manada en Australia

“¡Es hora de correr con la manada!”, es el lema de bienvenida en la web del FC Macarthur. Y como no, los líderes de esta estampida son Beñat y Susaeta. Dos jugadores que son amigos desde que coincidieron en las categorías inferiores del Athletic en Lezama.

Dos fichajes que son vitales no solo para este club novel, sino también para la expansión de la A-League. De hecho, Milicic calificó la doble incorporación como un “golpe de efecto” para el equipo, destacando la habilidad y la experiencia que demuestran los currículums de ambos jugadores.

Para Susaeta, no es su primera experiencia en la liga australiana, ya que la temporada pasada disputó 10 partidos con el Melbourne City. Él ha sido clave para la llegada de Beñat, que buscaba una primera experiencia fuera de España.

“Al principio, quizás estaba un poco asustado. Es normal, ya que es una nueva experiencia para él, pero estuvimos en contacto y finalmente ambos estamos aquí”, afirmó Susaeta al hablar sobre las dudas de Beñat.

Este aspecto lo ha destacó el propio Beñat, que buscaba un país que le aportara no solo una nueva aventura, sino también un lugar de estabilidad para su familia, y Susaeta tuvo mucho que ver para la decisión final del ex del Real Betis y del Athletic Club.

 

 

Dos españoles en la historia del Macarthur FC

No pudo haber mejor estreno para el FC Macarthur en la A-League. Derbi ante el Western Sydney Wanderers y victoria por 0-1 el pasado 30 de diciembre. El equipo de Milicic fue superior al campeón de la Champions de Asia en 2014 pero el desenlace del partido no llegó hasta la segunda parte.

Susaeta y Beñat entraron desde el banco, aspecto que permitió desequilibrar la balanza del encuentro. En un balón parado, Beñat sacó su diestra. Una falta que no iba con exceso peligro pero que tropezó en su compañero y capitán Mark Milligan, acabando el balón dentro de la portería local, significando el primer gol de la historia del FC Macarthur. Una acción que permitió los primeros 3 puntos para “Los Bulls” en su estreno en la A-League. Precisamente, estos dos conjuntos comparten el liderato tras cuatro jornadas, empatados en la tabla con un una puntuación de 7.

“En la A-League no hemos visto pase en condiciones hasta la llegada de Beñat”, afirmó Mirra, presidente del FC Macarthur.

Además, los españoles se han hecho con la titularidad con el paso de las fechas. En el partido ante el Wellington Phoenix, la conexión vasca fabricó su primer gol juntos. Un gran pase en largo al espacio de Beñat permitió a Susaeta avanzar con la pelota para empatar el encuentro.

Dos amigos que se han unido a un viaje que pretende ser una aventura y posiblemente, la última parada de las carreras futbolísticas de Beñat y Susaeta. Ahora, el canguro queda como animal defenestrado. El Macarthur, con una mezcla de toros y leones, busca romper la hegemonía dual que tienen el Melbourne Victory (2) y el Sydney FC (3), que se han repartido las últimas cinco ligas con permiso de una que se llevó el Adelaide United.

 

 

 

Antonio Raíllo, el “Puig Major” del Mallorca

Antonio Raíllo, el “Puig Major” del Mallorca

Antonio Raíllo se ha convertido en el máximo exponente de la defensa del Mallorca, la mejor de La Liga Smartbank. El central más destacado de la categoría le ha permitido a su equipo alcanzar la segunda posición y a día de hoy ascendería directo. Es uno de los estandartes del club y ha renovado hace poco hasta 2024. Su equipo es recién descendido de La Liga Santander y quiere volver a la máxima categoría del fútbol español.

 

La felicidad siempre estuvo en Mallorca

El cordobés dio sus primeros pasos en el mundo del fútbol defendiendo a su hermano mayor Manuel, actualmente delantero del Alcoyano. En parte por eso y por su padre, que le apoyó mucho de pequeño, ha llegado a ser defensa profesional. Tras pasar por el Séneca y el Córdoba en categorías inferiores, da el paso a Tercera División con el Pozoblanco. Allí llamó la atención del Betis B y tras una temporada volvió al Córdoba para jugar en el filial.

En la 13/14 firma por el Espanyol B, donde se hace un indiscutible en Segunda B durante dos temporadas. En la tercera en el cuadro catalán sube al primer equipo. Sin embargo, tras 4 encuentros es cedido en invierno a la Ponferradina. En la Deportiva encuentra la continuidad que buscaba y ficha por el Mallorca.

El Mallorca venía de un año complicado. Se salvó con tan solo dos puntos por encima del descenso y tuvo tres entrenadores. Fernando Vázquez mantuvo al equipo en la categoría de plata y comenzó en la siguiente con la llegada de Raíllo. Por desgracia el Mallorca desciende, de nuevo con tres cambios de entrenador, y Raíllo tiene un problema con la afición al final de esa campaña. Finalmente todo se solucionó y Raíllo se comprometió con el proyecto a pesar del descenso.

 

 

Raíllo y el Mallorca, el matrimonio perfecto

En esa temporada en Segunda B se produce un punto de inflexión. Vicente Moreno llega al equipo tras destacar en el Xerez y en el Nástic. Con su llegada el equipo consigue el ascenso a La Liga Smartbank, y tras una épica remontada en la final de los play off, suben a La Liga Santander. En ese periodo de tiempo Raíllo es un fijo en las alineaciones, sin importar la categoría, y se convierte en una referencia. De hecho, a pesar del descenso a Segunda División y el cambio de entrenador, ha renovado hasta 2024.

En esta campaña Luis García Plaza ha apostado por ser muy sólido atrás. El Mallorca se ha hecho fuerte en la defensa y Raíllo ha sido el hombre más destacado junto a Manolo Reina. Es cierto que en las últimas 3 jornadas han encajado 6 goles y han sumado tan solo 1 punto, pero llevaban una racha de 4 goles encajados en 18 partidos. Gracias a esos números no habían perdido desde la primera jornada ante el Rayo Vallecano por 0-1, lo que les ha permitido situarse segundos en la clasificación, en ascenso directo.

 

¿Cuál es su encaje en el Mallorca en su lucha por el ascenso?

Luis García Plaza apuesta normalmente por un 4-2-3-1, compacto y con las líneas juntas. La falta de gol esta temporada está siendo notable, por lo que el hecho de no encajar ha pasado a ser incluso más importante. La defensa más habitual ha sido la misma que en los últimos años. Manolo Reina en portería, Raíllo de central izquierdo y Valjent de central derecho en el eje de la zaga, con Joan Sastre de lateral derecho. La única novedad ha sido el fichaje de Braian Cufré para el lateral izquierdo.

 

 

Raíllo se siente importante y conoce de sobra a muchos de sus compañeros, por lo que se encuentra en el entorno perfecto para rendir. Además la forma de defender le ayuda, ya que siempre ha destacado más en un repliegue medio-bajo y en la defensa del área que a campo abierto. Además, el Mallorca es un equipo coral. La ayuda de futbolistas como Ruiz de Galarreta, Salva Sevilla o Iddrisu Baba en el centro del campo con y sin balón, o el desgaste de Dani Rodríguez, facilita mucho las cosas al resto de la defensa.

 

¿Cómo juega Antonio Raíllo?

Raíllo es un central chapado a la antigua, de esos de zapatillas oscuras y presencia, determinante en el juego aéreo tanto en área propia como en la contraria. En el juego aéreo es uno de los mejores defensas de La Liga Smartbank junto a Catena, Babin o su compañero Valjent. Es cierto que en este curso solo lleva un gol, pero gana un 72% de los duelos aéreos que disputa. En los duelos por bajo no es tan destacado, pero aún así gana un 55%. Además no es un futbolista propenso al error y trasmite seguridad. Esa solidez defensiva le ha permitido dejar la portería a cero en 12 ocasiones.

En la defensa del área destaca por sus cualidades y por la forma que tiene de defender su equipo, despejando 2,7 veces por encuentro. Con el balón es los pies no es uno de los mejores centrales de la categoría, pero se defiende bastante bien. Domina los cambios de orientación de forma notable y no ha tenido ningún error en salida de balón que haya provocado una ocasión clara. No es un futbolista que tienda a las faltas. De hecho tan solo hace 1,8 por partido. Tampoco es propenso a las tarjetas ni las expulsiones. Esta temporada ha registrado 4 amarillas, siendo una de ellas la segunda del encuentro.

El cordobés ha encontrado su sitio tras pasar por varios equipos, sobre todo en los primeros años de su carrera. Si tanto jugador como el equipo siguen rindiendo a este nivel, a final de temporada se podría vivir un nuevo ascenso en Mallorca a La Liga Santander.

 

Emile Smith-Rowe, “Kev” despierta por fin al Arsenal

Emile Smith-Rowe, “Kev” despierta por fin al Arsenal

Emile Smith-Rowe es la sorpresa de este Arsenal hasta el momento. La polémica decisión de no darle ficha en Premier League a Mesut Özil y la falta de creación se han visto paliadas con la irrupción de “Kev”. Así le llaman sus compañeros de vestuario, ya que lo asemejan a Kevin De Bruyne.

 

Sangre y alma “gunner”

A sus 20 años Emile Smith-Rowe ya ha pasado por dos cesiones, una en el RB Leipzig y otra en el Huddersfield. La experiencia en Alemania no fue buena, ya que no gozó de oportunidades y volvió a los cinco meses a la academia gunner.

Tras varias buenas actuaciones en la academia del Arsenal, en la cual llevaba destacando desde las categorías juveniles, salió cedido a un club nacional. El Huddersfield Town de la EFL Championship le daría la oportunidad de curtirse para llegar a ser importante en el equipo de Mikel Arteta.

En los terriers el centrocampista gozaría de minutos, el préstamo de seis meses resultaría fructífero. 19 partidos en los que jugó de mediocentro, anotando 2 goles y repartiendo 3 asistencias. Pero lo importante no fue la estadística, su forma de generar ocasiones y repartir juego enamoró a los aficionados del John Smith’s Stadium.

 

 

Tras dos cesiones y su constante buen nivel en la academia, Mikel Arteta le echó el ojo para suplir la ausencia de Mesut Özil. El alemán no había sido inscrito en la Premier League por el club londinense, y la falta de creación se estaba empezando a notar. Al equipo de Arteta le faltaba ese jugador que enganchara el centro del campo y la delantera, y Emile Smith-Rowe cuando recibió la oportunidad sorprendió a todos haciéndolo de maravilla.

 

El Arsenal de Mikel Arteta

El Arsenal de Arteta acostumbra a ser un equipo muy irregular, llevando años alejado del “big-six” de la Premier League. Actualmente se encuentra undécimo en la tabla, y culpa de ello tienen tanto la poca fiabilidad defensiva como las pocas ocasiones que crean.

El Arsenal centra su juego en la posesión, amasando mucho balón tanto en la defensa como en el centro del campo. De esta manera consiguen que el rival salte a la presión muy arriba y así crear peligro desde las bandas con la velocidad de Saka, Bellerín, Willian, Aubameyang…

Esta temporada el técnico vasco ha utilizado dos sistemas, la 3-4-3 y la 4-2-3-1. Ambas han sido utilizadas ocho veces por Arteta, y en ambas la idea de juego es la misma, buscar la posesión en el bloque medio-bajo para lanzar el ataque en velocidad.

 

 

La faceta goleadora es uno de los grandes deberes de este equipo. La temporada de Aubameyang no está siendo del todo buena y no hay nadie de garantías que pueda cubrir la tasa goleadora del gabonés. Aunque Alexandre Lacazette haya dado el paso, marcando 7 goles en lo que llevamos de competición, los goles que marca el Arsenal parecen no ser suficientes para escalar en la clasificación y colarse en puestos europeos.

La defensa y los fichajes son otro quebradero de cabeza para el Arsenal. No hay ningún jugador que dé esa seguridad al equipo, aunque con Mikel Arteta el nivel defensivo ha mejorado. Y en cuanto a los fichajes, la historia de jugadores que llegan por muchos millones y no acaban de rendir es una constante en este club, como Saliba, Pépé, Willian…

Entre tanta incertidumbre, un canterano llamado Emile Smith-Rowe ha llamado a la puerta de la titularidad y se ha hecho con un hueco en el once en la mediapunta. Hasta la fecha, ha jugado 13 partidos marcando 2 goles y repartiendo 4 asistencias en competiciones nacionales y europeas.

 

¿Cómo juega Emile Smith-Rowe?

Emile Smith-Rowe se entiende muy bien con sus compañeros y la transición desde el centro del campo a la delantera la gestiona de manera brillante, un jugador de 20 años con la experiencia de un veterano.

Otra de sus grandes virtudes es la facilidad para regatear, domina los tiempos a las mil maravillas, y cuando es necesario gambetear al rival no lo duda dos veces. Como buen “10”, se le dan bien todo tipo de pases, pero los que mejor domina son los pases al espacio. Una de las jugadas que mejor lo define es un gol ante el Fulham que inicia él mismo con un pase al espacio que conlleva a una combinación rápida acabada en gol por Bukayo Saka.

Quizá deba mejorar su contribución defensiva, pero cuenta con la ventaja de que Arteta no exige mucho a sus jugadores de ataque. Sin duda. El inglés ha sido un soplo de aire fresco tanto para Arteta como para los aficionados, que poco a poco van viendo como la ausencia de Mesut Özil va siendo paliada por un joven de la casa.

Hale End vuelve a sacar otro diamante en bruto para el primer equipo y se une a los nombres de Ashley Cole, Tony Adams, Andy Cole, Wojciech Szczesny… El futuro está servido en el Emirates Stadium.

 

 

 

 

 

Palmeiras, larga vida al Campeoníssimo

Palmeiras, larga vida al Campeoníssimo

La Sociedade Esportiva Palmeiras, uno de los clubes más laureados de Brasil, volverá a disputar una final de Copa Libertadores veinte años después. Lo ha logrado tras dejar en la estacada a River Plate, campeón hace solo dos temporadas.

 

Palmeiras, un brasileño con sangre italiana

Corría el 1914 en la que ahora es la ciudad más poblada de Brasil cuando cuatro italianos decidieron ”dar a luz” al Palmeiras. Sin embargo, no se le registró con el nombre que actualmente lo identifica. De hecho, sus colores y su escudo tampoco eran los de ahora. Su nombre era el de Palestra Italia, y sus colores eran el verde, el blanco y el rojo, como la bandera del país de nacimiento de sus progenitores.

Con estos distintivos, la escuadra de São Paulo disputó su primer encuentro, en el que batió al Savóia por dos tantos a cero (24 de enero de 1915). Tras hacerse dueño y señor del fútbol amateur, el Campeoníssimo se enroló en la Primera División de São Paulo, un campeonato profesional de carácter regional en el que se consagró como primer bicampeón.

En 1939 la Segunda Guerra Mundial puso en vilo a todo el planeta. Esta contienda, la cual derivó en el colapso de la Alemania Nazi o la Creación de las Naciones Unidas, también trajo consigo importantes consecuencias a nivel deportivo. Con una duración de seis largos años, esta enfrentó a los Aliados con los Países del Eje. Brasil, ”mamá” de aquel joven club de fútbol, apoyó a los primeros. Italia, nación de los ”padres” del Palestra Italia, combatía para los segundos. El resultado, como era lógico, fue el divorcio de aquella bonita pareja ”italobrasileira”. Una separación en la que la madre ganó el juicio y se hizo con la custodia de ese muchacho brasileño con sangre italiana que desde entonces pasaría a llamarse Palmeiras.

 

 

Madurez, trofeos y enemistades en Brasil

Desde su ingreso en el fútbol profesional en el 1933, Palmeiras ha aniquilado a todo aquel que pretendía meterse en su camino y se ha convertido en una máquina de ganar títulos. A nivel estatal, cuenta en sus vitrinas con 46 trofeos, entre los que resaltan sus 23 Campeonatos Paulistas. Después de conquistar la ciudad que le vio hacerse adulto, el ya maduro Palmeiras fue ganando más y más adeptos y comenzó a cosechar sus primeros éxitos nacionales. En 1960 se hizo con su primer Brasileirão, al que seguirían otros nueve. El último de estos lo levantó en el año 2018, coronándose como el club que más veces ha alzado esta copa.

Más longevas aún son sus rivalidades. La más feroz, sin lugar a dudas, es la que comparte con el Corinthians, con el que batalla  desde el 1917 en el famoso Derby Paulista. El ”Verdão” le endosó al ”Equipo del pueblo” la derrota más abultada de su historia (8-0) allá por el 1933, lo que acrecentó esta enemistad. Desde entonces, se han visto las caras en 355 envites, ganando cada uno 127 choques y empatando en 109. Estas cifras hacen del Derby Paulista no solo uno de los enfrentamientos más antiguos de la historia del balompié, sino también uno de los más apasionantes.

Si hay algo que ”La Torcida” de Palmeiras puede reprocharle a su equipo es su desempeño en el marco internacional. El Campeoníssimo no ha podido darle sentido a su apodo en sus travesías por Sudamérica. Con un título de Copa Libertadores en el año 1999 y otros tres subcampeonatos, los del Allianz Parque sufren en exceso cuando salen de Brasil. Aunque quizás sea más apropiado hablar en pretérito, pues los de Abel Ferreira acaban de superar las semifinales de la Libertadores y estarán en la gran final dos décadas más tarde.

 

 

Palmeiras, a un paso de la ”Gloria Eterna” de América

La campaña pasada podría resumirse en un ”casi” para Palmeiras. Con el ex-técnico del Real Madrid, Vanderlai Luxemburgo, sentado en su banquillo, los de São Paulo fueron terceros en Liga y llegaron a cuartos de final de Copa y Copa Libertadores. Además, se llevaron su 23º Campeonato Paulista antes del inicio de estas competiciones.

Sin embargo, si tu apelativo es el de Campeoníssimo, nunca puedes conformarte con esto. Por ello, en verano se optó por un cambio, una pequeña actualización para el sistema de los brasileños. Luxemburgo, de casi 70 años, fue reemplazado por Abel Ferreira, de 42. La llegada del portugués desde el PAOK supuso una limpieza de la idea de juego del equipo, la cual contaba con alguna que otra telaraña. De esta forma, con un fútbol más divertido y ofensivo, Palmeiras es a día de hoy un deleite para el espectador. Los de Ferreira son sextos en liga, a solo seis puntos del segundo, y flamantes finalistas de la Copa Libertadores tras pulverizar a River Plate, tetracampeón de la competición.

Si una Final de Libertadores ya es morbosa de por sí, imaginen si en ella se desafían dos clubes de la misma ciudad. Pues en esta edición 2021 será precisamente así. El Campeoníssimo se las verá con el Santos, uno de sus máximos rivales, el día 30 de enero en Maracaná. Duelo idílico entre dos conjuntos ”paulistas” donde lo espiritual decantará el choque para uno u otro lado. El Cristo Redentor, avizor desde el Cerro del Corcovado, será el que dicte sentencia.

 

Rober González, el águila imperial pío pío

Rober González, el águila imperial pío pío

Rober González está siendo todo un descubrimiento esta temporada en La Liga Smartbank. El atacante extremeño ha debutado en la categoría de plata tras ascender de Tercera a Segunda B con el filial del Betis la campaña pasada, y su impacto está siendo increíble. De hecho, el Betis se está planteando repescarlo en el mercado de invierno para jugar La Liga Santander.

 

Un aguilucho emigrando al Real Betis

Rober González fichó en la 13/14 por el Betis procedente del Mérida con 13 años recién cumplidos. Es bastante habitual que el Betis se fije en talentos extremeños de cara a su cantera, y viendo el nivel que está mostrando no extraña que lo quisieran fichar en su día. Lo que no es habitual es ver a futbolistas de Extremadura en la élite y el atacante del Betis puede llevar esa responsabilidad. Rober es uno de muchos ejemplos que tienen que salir fuera para buscar un futuro mejor. El talento y el potencial de muchos futbolistas no se corresponde con la calidad de las instalaciones, como ya han declarado varios entrenadores que se han dedicado al fútbol formativo.

Su primera temporada en el filial verdiblanco es la 17/18. Debuta con 16 años y disputa un total de 25 partidos, algunos de suplente y otros de titular, anotando 5 goles. El equipo desciende de Segunda B a Tercera, donde estaría estos dos últimos años. A pesar de jugar en una categoría muy baja respecto a la del primer equipo, comienza a llamar la atención por su buen rendimiento y llega a ir convocado a algún partido, debutando en Copa del Rey contra el Racing de Santander.

El curso pasado el Betis Deportivo consigue el ascenso a la categoría de bronce con Rober siendo pieza clave una vez más, por lo que recibe la llamada de Pepe Mel gracias a su conexión con el Betis y se va cedido a Las Palmas.

 

Rober González y su explosión con Pepe Mel

En esta temporada de debut en La Liga Smartbank se podía esperar que le costara adaptarse, pero su crecimiento ha sido casi instantáneo. Ha sido titular en 17 de los 19 partidos de liga que ha disputado, perdiéndose tan solo dos. Pepe Mel le ha dado la confianza necesaria para que se acostumbrara al nuevo ritmo de partido y el nivel de las defensas rivales. El ex entrenador bético ha hecho de mentor de la futura perla del Benito Villamarín, creando un beneficio tanto para el Betis como para su actual equipo, Las Palmas, que se ha asentado en la media tabla desde su descenso.

 

 

Las Palmas era un club perfecto para crecer. Perdía a hombres importantes como Rubén Castro, Jonathan Viera o Pedri y requerían de un líder. Además no existía la presión de otros clubes a la hora de ascender o no descender. Por tanto, podía estar enfocado en desarrollar su fútbol.

En los primeros partidos le costó arrancar, aunque ya se vieron destellos de su calidad. En la cuarta jornada consiguió su primer gol y a su vez la primera victoria. Fue un impulso de energía y tranquilidad tanto para el jugador como el equipo en general y prolongó una buena racha de partidos sin perder. En las 7 primeras jornadas, tan solo se perdió un encuentro, el primero contra el Leganés, lo que le proporcionó un buen colchón al equipo para afrontar una posible mala racha.

Su rendimiento también ha llamado la atención de la selección española, donde ha jugado en las categorías inferiores hasta la sub 20, por lo que el siguiente paso sería esperar la llamada de Luis de la Fuente para la sub 21.

 

¿Cuál es su encaje en Las Palmas?

Pepe Mel apuesta prácticamente siempre por un 4-1-4-1 aunque varía dentro del mismo esquema dependiendo de los perfiles de sus futbolistas. Rober, al igual que ha hecho a lo largo de su carrera, suele ocupar la banda derecha. Aún así, puede jugar en cualquier zona de ataque gracias a ser casi ambidiestro. En los últimos partidos lo hemos visto también en punta debido a que Pepe Mel no termina de encontrar un nueve referencia a pesar de contar con tres en plantilla más Clau del filial. En ese sentido recuerda a un futbolista un año mayor que él, como es Ferrán Torres, que ya ha alcanzado cotas muy altas pese a su juventud.

Normalmente el extremeño está acompañado de jugadores con gran toque de balón, pero poco profundos y verticales. Esto provoca que el papel de Rober González sea incluso más importante a la hora de abrir defensas rivales, ya que Las Palmas normalmente busca dominar los partidos tanto en defensa como en ataque a través de la posesión.

 

 

¿Cómo juega Rober González?

Rober González es más que un extremo, un atacante. Posee las características de los extremos modernos. Eso se traduce en estar más enfocado a la finalización y a los metros finales. Por ello, puede jugar en cualquier parcela del ataque, ya que va a cumplir una función similar aunque parta de zonas diferentes. Esa función consiste en ser lo más determinante posible en los últimos metros del campo a través del desborde y la verticalidad. Esa mentalidad le ha hecho anotar 5 goles y dar 2 asistencias en La Liga Smartbank.

No es un extremo regateador tradicional. Completa un 48% de regates por partido, una cifra correcta sobre todo teniendo en cuenta que no es ni su especialidad ni su función, sino un recurso.

Es sacrificado en defensa a la hora de presionar e imprimir intensidad pero sufre a la hora de defender más atrás, sobre todo por arriba. Tan solo gana un 30% de duelos aéreos debido a su 1,69 m de altura. Aún así no es algo alarmante ya que no es una característica primordial en su juego. En cambio, sí destaca por tener una buena visión del fútbol en su cabeza. Quizás no es lo primero en lo que se fija el espectador al verle, pero es capaz de imaginar jugadas muy peligrosas en poco espacio. Además, es humilde y tiene las cosas claras. Sabe que su carrera acaba de empezar y no puede echarlo todo a perder.

Rober González va camino de convertirse en un gran jugador en el futuro. Hay que ver su techo, posiblemente pronto en La Liga Santander. Es un futbolista aún incompleto por su juventud, pero es una de esas joyas escondidas que nos proporciona La Liga Smartbank cada año.

 

Sheffield United, crónica de una muerte anunciada

Sheffield United, crónica de una muerte anunciada

El Sheffield United, equipo revelación de la Premier League la campaña pasada, se encuentra al borde del abismo. La marcha de Dean Henderson, sumada a las lesiones de jugadores como O’Conell o Fleck, han propiciado que los de Bramall Lane aún no hayan sido capaces de ganar un solo encuentro en lo que va de curso.

 

El sueño de Bramall Lane

Christopher John Wilder. Actual entrenador del Sheffield United y ex-jugador de los rojiblancos entre los 80 y los 90. Cuatro temporadas y media le han bastado al bueno de ”Chris” para convertirse en una leyenda viva de Bramall Lane. El de Stocksbridge cogió las riendas del equipo en el 2016. En ese momento, los ”magos rojiblancos” competían en la League One, la tercera división del fútbol inglés. En esa misma campaña, el Sheffield Utd. sumó 100 puntos con Wilder en el banquillo y ascendió a la EFL Championship.

”Los Blades”, lejos de conformarse con este hito, fueron a por más. Y así fue, pues en la 18/19, certificaron su retorno a la Premier League, categoría que no pisaban desde el año 2006. Cabe destacar que la década más gloriosa de los de Bramall Lane fue la de los 90, en la que eran uno de los fijos en la máxima competición nacional. Posteriormente, y obviando la mencionada campaña del 2006, el Sheffield ha alternado siempre Championship con League One.

La temporada 19/20 fue una auténtica bendición para el Sheffield United. Ansiosos por volver a codearse con los más grandes del país británico y sin absolutamente nada que perder, equipo y afición se pusieron manos a la obra en una de las temporadas más ilusionantes en la historia de los ingleses. Los del condado de Yorkshire del Sur, un contrincante (a priori) de peso ligero, se convirtieron en uno de los platos fuertes de las veladas de Premier League. A base de letales golpes que dejaron ”KO”  a pesos pesados como el Arsenal, el Tottenham o el Chelsea, estos se ganaron rápidamente la atención del respetable y terminaron el curso en una más que meritoria novena posición.

 

 

El Sheffield United y las lesiones: el principio del fin

Aunque toda la plantilla rindió a su máximo nivel ese año, hay nombres que sobresalieron por encima del resto. El primero fue el de su guardameta, Dean Henderson. El joven arquero, cedido por el Manchester United, rayó la perfección en su segunda estancia en Sheffield y se coronó como la estrella del equipo. En la línea defensiva, el gran capitán, Jack William O’Connell, se dejaba la piel para que nadie osara hacerle gol al primero. Un poco más arriba, el escocés John Fleck hacía temblar los cimientos de Bramall Lane con sus fuertes tackles, y también con sus goles (5 en 38 choques).

Tras ponerle el punto y final a esa inolvidable etapa, se venía un verano movido en la ciudad de Sheffield. La temporada de Henderson no había pasado desapercibida, y Solskjaer quiso recuperarlo para hacerle competencia a David De Gea. Primera vértebra dañada. Para colmo, O’Connell sufrió una lesión de rodilla nada más comenzar el nuevo curso y aún no ha podido colocarse el brazalete de capitán en su brazo. Fleck, aún resintiéndose de unos problemas de espalda que le alejaron un tiempo de los terrenos de juego, no es ni la sombra del jugador que era. En unos pocos meses, la columna vertebral del Sheffield United se había despedazado, y las secuelas se empezarían a padecer pronto.

 

 

”Los Blades”, con uno de los presupuestos más bajos de la liga, no encontraron recambios de garantías para sus mejores hombres. El puesto de Dean Henderson lo ocupó Ramsdale, procedente del Bournemouth. Pese a no ser un mal guardameta, este no ha sido capaz de hacer olvidar al ahora jugador de los Diablos Rojos”. En defensa, aterrizó Ampadu, cedido por el Chelsea, y para la parcela ofensiva se contrataron a peloteros como Burke y Brewster. Todos estos tienen algo en común: son buenos jugadores, pero ninguno de ellos tiene experiencia. Y eso es algo que el Sheffield Utd. necesitaba para luchar por la salvación.

 

Demasiado castigo para el Sheffield United

Es cierto que cuando llevas 2 puntos de 51 posibles, pocas excusas hay. Pero también lo es que el Sheffield United está sufriendo un castigo demasiado severo. De los 17 partidos disputados hasta la fecha, los de Chris Wilder han sucumbido ante sus rivales por tan solo un gol en 11 de ellos. Además, en muchos de estos envites, la balanza se ha decantado hacia el lado rival cuando el pitido final estaba a punto de sonar. Claros ejemplos son las derrotas ante Leicester o Everton, escuadras que encabezan la clasificación actual, o el empate en el Amex Stadium ante el Brighton, cuando un gol de Danny Welbeck evitó que los tres puntos volasen dirección norte por primera vez.

A día de hoy, y con un Chris Wilder a punto de tirar la toalla para que dejen de golpear a su pupilo, el combate parece llegar a su final. A 12 puntos de la salvación y con el árbitro a punto de contar diez, todo apunta a que este ”boxeador caído” no será capaz de levantarse del tapín. Sin embargo, hablamos de fútbol y no de boxeo, y en el deporte rey todo es posible. Porque sobre el verde, los milagros a veces ocurren.

 

 

 

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