Konoplyanka, el otro de los otros

Konoplyanka, el otro de los otros

Tras la retirada de Andriy Shevchenko en el año 2012, Konoplyanka venía a ser llamado como el nuevo emblema futbolístico del país. Sin embargo, hoy es uno de esos futbolistas ”olvidados”. ¿Qué ha pasado con el extremo ucraniano?

Yevhen Konoplyanka: ¿Por qué te suena este nombre?

Formado en las categorías inferiores del Dnipro, Yevhen no quiso esperar mucho, y pronto comenzó a jugar con ”los mayores”. En la temporada 07/08 debutaba ya con el primer equipo del conjunto ucraniano. Consciente de su talento, no le costó hacerse dueño y señor de la banda izquierda solo dos temporadas después. Tampoco le fue difícil convertirse en el líder del equipo las siguientes campañas, siendo aún de los futbolistas más jóvenes de la plantilla.

Aunque su mejor temporada vestido de azul en cuanto a datos se refiere fue la 13/14, en la que anotó 13 tantos y ”regaló” otros 7, su cúlmen llegaría en la 14/15. Durante esta última, Konoplyanka, ya instalado como insignia del conjunto de Dnipropetrovsk, condujo a los ucranianos a la final de la Uefa Europa League, donde se medirían al Sevilla FC. Pese a caer por 2-3 ante el cuadro hispalense, el partido de Yevhen asombró a locos y extraños. Son muchos los que cuentan haber visto a ”Monchi” frotarse los ojos para ver si ese torbellino que amenazaba una y otra vez a su equipo era real o se trataba de un sueño. Enamorado del ucraniano desde esa noche, el director deportivo del Sevilla se lo llevó a Nervión la campaña siguiente.

 

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La historia de Konoplyanka fue bonita mientras duró

Sin embargo, todo lo bueno que había ofrecido el ucraniano en su país natal, se trató de un espejismo. Sus cabalgadas por banda, así como su potente golpeo, se esfumaron bajo el sol sevillano. Sin pena ni gloria, y tan solo una temporada después de coger ese avión rumbo a La Liga Santander, Yevhen debía hacer de nuevo las maletas.

Probó suerte en Alemania, concretamente en el Schalke 04, donde militó tres campañas  Sin embargo, ese tampoco era su lugar. Mucha piedra que picar en el Ruhr para un tipo al que no le gusta ensuciarse. Tras su aventura por Europa, Konoplyanka regresó hace dos años a su país, para enrolarse en las filas del mítico Shaktar Donetsk, donde tampoco ha recuperado su nivel, a excepción de algún partido suelto. Y así es la carrera de Yevhen Konoplyanka; un eterno interrogante, un maldito ojalá. Un vuelo Valencia-Ibiza, en el que antes de acomodarte en el asiento, ya estás aterrizando. Ese amigo que se va de la fiesta cuando mejor te lo estás pasando, esa chica que te sonríe en el metro y se baja en la siguiente estación.

 

Yevhen Konoplyanka, otro ”jugador de jueves”

Puede que le conozcas. Tal vez no. Quizás te suene su extraño apellido. No importa; si has jugado a fútbol, o si aún juegas, el tipo de jugador que ahora es Konoplyanka te resultará familiar. Y es que todos hemos tenido a un ”tío” así en la plantilla. Un chaval que llega en pretemporada y se ríe de ti con el balón, al que no se la quitas ni con agua ardiendo. Te hace sufrir, pero estás contento. Al fin y al cabo, es de tu equipo. ”Seguro que la romperá esta temporada”. Nada más lejos de la realidad; llega el primer partido del año, el míster da el once y todas las miradas están puestas en él. Estás confiado de la victoria y de la gran actuación del que, en los entrenamientos, era sin duda la estrella del equipo. Llegas al descanso, entras al vestuario, y sorprendentemente está ahí. Sorprendentemente porque en el campo no ha estado, o al menos nadie lo ha visto. Y así cada fin de semana.

Eso sí, los jueves continúa siendo el mejor. Uno de los misterios de este precioso deporte que es el balompié, y que a día de hoy continua sin resolverse. Ese es, o en eso se ha quedado nuestro protagonista de hoy. En un ”jugador de jueves”, en un poder y no querer del que rara vez volverás a oír hablar.

 

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¿Cómo jugaba el antiguo Konoplyanka?

Pese a su más que evidente bajón de forma, los aficionados más nostálgicos aún no olvidan  sus inicios en el Dnipro. Esos tiempos en los que compararle con los mejores e incluirlo en la lista de los atacantes ”top” del momento no era nada descabellado. ¡Cuántas jugadas mágicas! ¡Y qué decir de su clásica diagonal hacia dentro y su disparo de interior al palo largo!

Esos eslalons al más puro estilo Arjen Robben, así como su superioridad física respecto al resto, hacían de este un jugador incontenible: una verdadera desesperación para aquel al que le tocaba el ”marrón” de cubrir a aquella ”estrella fugaz”.

La conclusión, una vez más, es que la cabeza lo es todo en la élite futbolística, donde lo mental se impone en infinidad de ocasiones al talento natural, donde esas piernas que te hacían ser el mejor pueden llegar a no responder cuando más las necesitas.

 

Daichi Kamada, calidad nipona en Frankfurt

Daichi Kamada, calidad nipona en Frankfurt

Daichi Kamada es ese futbolista japonés que como muchos de sus compatriotas, ostenta una enorme calidad, pero que peca de esa irregularidad tradicional procedente de los países asiáticos en cuanto al deporte del balompié. Sin embargo, el nipón está dando muestras de pinceladas de un jugador que puede ser uno de los grandes pintores del panorama futbolístico en las próximas temporadas

De la J-League a la Bundesliga

Como juvenil, desarrolló su carrera en el Kids FC, el Gamba Osaka y el Higashiyama HS. De ahí saltó al Sagan Tosu, equipo reconocible para el aficionado español por ser el último equipo en la carrera de Fernando Torres. También otros jugadores de menor calibre como Isaac Cuenca o el colombiano Víctor Ibarbo.

Entre 2015 y 2017, destacó en el equipo de la región de Kyushu, anotando un total de 16 goles en 70 partidos. Sus grandes actuaciones llamaron la atención de varios clubes. Finalmente, su destino fue el Eintracht de Frankfurt, de la Bundesliga. Sin dudas, es la liga europea que más apuesta por la proyección ascendente del fútbol japonés.

Una pieza que no encajaba en el puzzle

En la 2017/2018 llegó al equipo alemán de la mano de Niko Kovac. Además, encontró a un compatriota suyo, experimentado en el campeonato nacional alemán como lo es Makoto Hasebe, que lleva más de una década en el país germano.

Sin embargo, Daichi Kamada vio su primera experiencia en el fútbol occidental desde el banquillo e incluso no formando parte de las convocatorias. Aquel año solo disputó cuatro partidos. No tenía cabida en aquel equipo que estaba formado por un 5-3-2, basado en un equilibrio de consistencia y con fases de fútbol directo.

Aquel Eintracht ganó la Copa con una gran actuación del croata Ante Rebic. Pero dentro de esa felicidad, había un hombre que necesitaba una salida urgente hacia un conjunto en el que fuera el total protagonista. Él quiso quedarse pero la reconstrucción en aquel verano, en una de las capitales de la economía europea, tenía el proyecto formado basado en una tripleta ofensiva formada por el propio Rebic, el gigante Sebastién Haller y el actual jugador del Real Madrid Luka Jovic. Kamada no tenía hueco. Por suerte, encontró esa salida en el fútbol belga.

Un tsunami en Bélgica

Eternamente agradecidos. Ese podría ser el lema de los aficionados del St.Truiden por la gran temporada que hizo el nipón el año pasado. Fue una de las sensaciones, con un registro de  16 goles y 9 asistencias, formando parte del once ideal de la competición. Su gran actuación en calidad de cedido hizo que el nuevo técnico del Eintracht, el austriaco Adi Hütter, lo trajera de vuelta a la Bundesliga, gracias a su nivel mostrado en la Jupiler Pro League, debutó con la selección absoluta de Japón en un amistoso frentre a Colombia que acabó con derrota para los ‘Samurais Azules’.

 

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Daichi Kamada ha crecido a pasos agigantados, su importancia en el equipo es cada vez más vital, se está convirtiendo en un elemento básico para mí”

¿Cómo juega Daichi Kamada?

Destaca en la posición de mediapunta, pero también se desenvuelve con efectividad partiendo de un extremo o de segundo punta. Es un futbolista diestro que tiene un don para jugar al primer toque.

Asimismo, es una exquisitez a la hora de ejecutar pases y que además, ofrece unos cambios de ritmo endiablados que pueden volver loco al rival, como se vio en la jugada maradoniana que realizó frente al Hertha el último fin de semana, dejando sentado a varios defensores del equipo de Berlín. Habilidoso en el regate, es un quebradero de cabeza constante para el adversario.

Un jugador que si habría que describirle en una palabra, esa sería la de técnico. Es inevitable que no se le compare con Shinji Kagawa. Parece el renacimiento de aquél japonés que enamoró al mundo del fútbol en el Borussia Dortmund de Jürgen Klopp, siendo una de las piezas claves para la consecución de las Bundesligas de 2010/2011 y  2011/2012.

 

Temporada mágica en la Bundesliga

En 45 partidos, ha anotado 11 goles y regalado 8 asistencias. Su mejor versión se ha podido ver en la Europa League, competición en la que lleva seis goles, haciendo un doblete ante el Arsenal, que provocó la destitución de Unai Emery en los “Gunners” y su hat-trick ante el Red Bull Salzburgo en el partido de ida de los dieciseisavos de final.

Además, es el pichichi de la competición, empatado con Bruno Fernandes del Manchester United, Andraz Sporar del Sporting de Lisboa, Alfred Morelos del Rangers, Edin Visca del Basaksehir y el portugués Diogo Jota de los Wolves. Poco a poco, ha ido ganando más protagonismo, pasando a ser salvo excepción, un jugador fijo en el once de Hütter.

Japón, esa escuela de futbolistas con enorme talento como Shunsuke Nakamura, Kagawa, Keisuke Honda, Shinji Ono, Hidetoshi Nakata o el actual jugador del Eibar Takashi Inui, que tienen una calidad asombrosa pero que en la mayoría de las ocasiones, dejan una sensación de que se quedan a medio camino. Ojalá que Daichi Kamada rompa este maleficio que persigue al fútbol japonés.

 

 

 

 

Athletic Club, la hazaña de los “Bielsa Babes”

Athletic Club, la hazaña de los “Bielsa Babes”

2012 fue sin duda, uno de los mejores años para los que somos aficionados del Athletic Club, pudimos disfrutar del fútbol más vistoso que ha tenido este club en los últimos años. Todo gracias a Marcelo Bielsa y sus conocidos “Bielsa Babes”.

En Copa, alcanzamos otra final, otra vez ante uno de los mejores Barça de la historia, una final en la qué el club “zurigorri” cayó 0-3, una final que nos dejó una imagen histórica, a Carles Puyol y a Xavi Hernández celebrando la consecución de dicha Copa del Rey con la ikurriña y con la senyera.

Vamos con la competición en la que el Athletic Club dio a conocer a varios de sus jugadores y su filosofía al mundo, la Europa League de 2012.

El comienzo del sueño del Athletic Club

El Athletic jugaría ante el Trabzonspor turco el único playoff para entrar en la fase de grupos de la Uefa Europa League, en la ida disputada en San Mamés la contienda se cerraría con un 0-0. Sorprendentemente, la vuelta no se disputó debido a la expulsión del Fenerbahce de la Champions League por amaño de partidos.

El Trabzonspor pasaría a ocupar la plaza del Fenerbahce y el Athletic Club entraría a una Europa League que estaba a punto de ser histórica. Al club vasco le tocaría formar grupo con el París Saint-Germain, el Slovan Bratislava y el Red Bull Salzburg, fue una fase de grupos bastante sencilla, el Athletic Club selló el pase a dieciseisavos con 4 victorias, 1 empate y 1 derrota.

Los jugadores que más destacaron en esta fase de grupos fueron Fernando Llorente con dos goles, Markel Susaeta con tres goles y un jovencísimo Muniain qué ya apuntaba maneras moviendo el centro del campo del Athletic a su gusto.

El camino a Bucarest

Comenzaba el camino a Bucarest para los “Bielsa Babes”, un equipo con talentos cómo Ander Herrera, Iker Muniain, Fernando Llorente y Javi Martínez acompañados de jugadores experimentados como Andoni Iraola o Igor Gabilondo, buscaban completar la hazaña y entrar en la historia de la Europa League.

El primer rival sería el Lokomotiv de Moscú, la ida se jugaría en Rusia y el Lokomotiv sacó ese partido adelante con un favorable 2-1. En San Mamés la historia sería muy diferente, un dominio apabullante de los de Bielsa dio el pase a octavos de final gracias a un gol de Muniain que hizo valida la regla de los goles fuera de casa.

Enfrentamiento contra el Manchester United de Ferguson

Old Trafford esperaba en octavos, la prensa cómo era lógico, puso al Athletic como equipo inferior, pero los de Bielsa demostrarían que eso no era así. El partido de ida fue una oda al fútbol entre dos estilos que no tenían nada que ver, el estilo Ferguson y el estilo Bielsa chocaron en el “Teatro de los sueños”, y el estilo del chileno salió victorioso con un 2-3.

 

 

En la vuelta, San Mamés estaba lleno hasta la bandera, la afición empezó a creerse lo que estaba viendo y aquel partido de vuelta lo demostró, una exhibición de fútbol ofensivo con la que el Athletic Club apeó a los “Red Devils” de la Uefa Europa League.

“Es un tributo al esfuerzo impregnado por su entrenador y una maravilla verles jugar de esta manera. Se merecen llegar hasta el final”

Tocaría viajar a Gelsenkirchen, para enfrentar a un Schalke que tenía como estrellas a Raúl, Neuer y Draxler entre otros. La ida fue un 2-4 favorable al conjunto bilbaíno, que con un Llorente estelar no tuvo dificultades de asegurarse una ventaja para la vuelta. A punto estuvo el Schalke de dar el susto y eliminar al Athletic de la competición europea, pero los goles de Ibai Gómez y Susaeta pusieron el global 6-4 y el Athletic Club jugaría las semifinales ante el Sporting de Portugal.

La final de la Europa League, a la espera

La ida se jugó en Lisboa, y el club lisboeta no dio tregua, visitaría San Mamés tras haber ganado 2-1 gracias a los goles de Insúa y Diego Capel. El partido de vuelta es otro de esos partidos a recordar, el Athletic se fue al descanso con un 2-1 favorable en el marcador, un resultado que eliminaba a los “Bielsa Babes” de Europa League y los dejaría a las puertas de la gloria en Bucarest. En el minuto 88 apareció la bota de Fernando Llorente, qué tras un centro desde la zona izquierda de Ibai Gómez, remató el balón al fondo de la red y hacía a San Mamés y a Bilbao entera estallar en vítores.

El Athletic Club jugaría la final de la Europa League ante el Atlético de Madrid.

 

Aquella final, en la que el Atlético de Madrid comandado por Radamel Falcao despachó al Athletic de alzar el trofeo al cielo de Bucarest.

El Athletic Club, tras la final

El no haber ganado aquella final no quita el hecho de que el Athletic Club hizo una Europa League excelsa, mostrando un juego del que hoy en día ya no queda nada, un fútbol ofensivo con el qué el club fue capaz de vencer a los más grandes y caer con dignidad ante otros.

Sirvió de escaparate para talentos cómo Javi Martínez o Ander Herrera, incluso para Fernando Llorente, pero en este último nombre hubo otras cosas de por medio que no caben en este artículo.

En definitiva, los “Bielsa Babes” se mostraron a Europa y al mundo entero, y gracias a esa Europa League demostraron, una vez más, lo grande que es el Athletic Club.

 

Andorra: Fútbol entre gigantes

Andorra: Fútbol entre gigantes

9 de junio de 2017. Cae la noche sobre Andorra la Vella. La selección andorrana recibe en el Estadi Nacional a Hungría, quien busca un hueco en el Mundial.

A priori, todo de cara para los magiares. Andorra llegaba de cosechar todo derrotas en los partidos anteriores y sin ganar un partido desde 2004, cuando se impusieron a Macedonia. Pero el fútbol esta vez se vistió de milagro y gracias a un cabezazo de Marc Rebes el equipo de Koldo Alvárez se impuso a una selección mucho más potente.

Caras de incredulidad y satisfacción en unos jugadores (la mayoría semiprofesionales), pues sabían que estaban haciendo historia. A día de hoy ese partido significó un punto de inflexión sobre el que Andorra ha ido construyendo para su fútbol patrio. Pero los cimientos están asentados desde mucho tiempo atrás.

Una selección joven entre dos gigantes

La situación geográfica de Andorra la hace situarse entre dos países que son potencias europeas. Al norte tiene a Francia, vigente campeona del mundo, mientras que al sur hace frontera con España, la cual ha sido reina europea unos años atrás.

Pese a que el principado tiene muchos años de historia, la selección andorrana es relativamente joven. Su adhesión a la FIFA fue solicitada en el año 1994. En ese momento se decidió la creación de la liga de fútbol del país pirenaico. Anteriormente a ello existía el FC Andorra, quien siempre ha disputado sus partidos en territorio español.

Camp d'Esports d'Aixovall (Andorra)

Camp d’Esports d’Aixovall, Andorra. Foto: Mapio.net. El Otro Balón

Actualmente el equipo más galardonado es el FC Santa Coloma. Además, es el equipo que ha disputado más competiciones europeas últimamente, sin pasar a rondas finales, eso sí.

Este equipo hizo historia en el año 2007 siendo el primer equipo del principado en ganar un partido en competición europea, pues en 2007 venció por 1-0 en la Primera Ronda de Clasificación de la UEFA, pese a luego ser goleado en Israel por 4-0 frente al Maccabi Tel Aviv.

Ildefons Lima, emblema de la tricolor de Andorra

Si alguien merece ser llamado leyenda de la selección andorrana es Ildefons Lima. Pese a nacer en Barcelona, desde muy pequeño se mudó a Andorra, donde empezó a practicar el deporte del balón. Desde entonces 23 años lleva representando a la selección, lo que lo convierte en un hombre de récord.

Tras destacar en Segunda B con el FC Andorra, recibió la llamada del filial del RCD Espanyol. A partir de ahí, diferentes aventuras en Grecia, México, Suiza e Italia. Tras esta etapa, volvió a Andorra para seguir jugando al fútbol a sus 40 años.

Actualmente sigue derrochando ganas en el césped representando al Inter Escaldes, a la vez que hace la función de capitán de la selección.

Andorra, un futuro prometedor por delante 

La llegada de Piqué al accionariado del FC Andorra es inevitable de mencionar a la hora de hablar del fútbol de este pequeño país. El defensa central decidió invertir en un FC Andorra que agonizaba en Primera Catalana para conseguir el ascenso y previo pago por delante, conseguir disputar la Segunda División B.

Los objetivos del futbolista son claros: Que el himno de la Champions League suene en Andorra. Para ello, tiene por delante un prometedor proyecto que ha comenzado con la posible construcción de un nuevo estadio y una ciudad deportiva acorde para un club profesional.

Esto, en su medida, ayuda al fútbol del principado. El hecho de tener un club en el fútbol profesional levanta un interés que hasta este momento parecía escaso, también influido por la pequeña población del país. Esa inversión ayudará al crecimiento del talento local, surtiendo de jugadores a una selección que poco a poco va asomando la cabeza.

La sub21 ya está dando alegrías, pues en noviembre de 2019 consiguió ganar por 2-0 a nada menos que la selección turca. Desde el propio país se están dando pasos de gigante para profesionalizar un poco más el fútbol andorrano, cosa nada fácil, pues los clubes tienen una situación precaria en la faceta económica. Andorra está creciendo y no será de extrañar cuando los veamos compitiendo en mayores categorías los próximos años.

 

 

Entrevista a José Perales, jugador del Dinamo Tbilisi

Entrevista a José Perales, jugador del Dinamo Tbilisi

José Perales, portero del Dinamo Tbilisi, es nuestro invitado tras Einar Galilea en la segunda edición de Españoles por el mundo. 

¿Quién es José Perales?

José Perales llegó a Georgia en 2019 procedente del Badalona, y desde entonces no ha parado de demostrar que es un gran portero, de hecho, él se considera “un portero completo, capaz de dominar todas las facetas del juego y al que le gusta comunicarse bien con sus compañeros”. 

José Perales ha pasado por varios equipos a lo largo de su carrera, la cual empezó en el CE Constáncia, donde nos cuenta que “fue el primer equipo donde tuvo continuidad, lo cual me permitió tener buenas actuaciones a lo largo de 20 partidos”.

Esto le sirvió para poder firmar por el Atlético Baleares, su etapa en el club balear nos la resumió en “que fue una época nefasta debido a las lesiones”.Algo que le impidió disfrutar y nos explica que decidió dar un salto hacia una categoría inferior.“Pasé a jugar en el Binissalem, para curarme bien de las lesiones y recuperar el ritmo de competición” 

De esta etapa recuerda especialmente la ayuda de Tomeu Munar, ex médico del RCD Mallorca, el cual le permitió recuperarse de todas las lesiones y volver a la cancha sin dolor alguno.Tras su buena época en el Binissalem, nos cuenta que pudo disputar varios torneos europeos; “Estuve con Afe en el torneo de Polonia y República Checa, ganarlo me permitió firmar con el Gimnastic de Tarragona, trabajaba con el primer equipo y tenía la continuidad necesaria con el filial, La Pobla de Mafumet”.

A esta etapa añade un momento muy especial, la Copa de Cataluña, “tuve la suerte de poder disputar la semifinal y la final , donde ganamos y tuve una gran actuación en ambas tandas de penaltis”. Tras esto, pasó a formar parte del primer equipo y disputó sus primeros minutos en la Segunda División española, al poco tiempo decidió firmar con el Badalona, nos confiesa que

“No tuve la continuidad que esperaba, y tras varios meses decidí salir del club y firmar con el Dinamo Tbilisi”.

Su etapa en Georgia

José Perales nos cuenta que “al principio la adaptación no fue fácil, nuevo idioma, país nuevo, diferente mentalidad… pero el hecho de llegar allí con Xisco Muñoz y Félix Vicente le ayudo muchísimo a adaptarse al club”.

Destacamos esto último, ya que en su primera temporada con los “gladiatorebis” consiguió proclamarse campeón de la Liga Georgia y consiguió llevarse el premio a mejor portero de la competición.

José Perales con el titulo de la Erovnuli LigaJosé Perales con el titulo de la Erovnuli Liga. El Otro Balón

Nos cuenta que siguieron una línea ascendente durante toda la temporada, y esto les llevó a perder solo 1 partido de los últimos 21. Destaca la unión del grupo en los momentos importantes, eso les ayudó a sacar la mejor versión de ellos mismos.

Aparte del premio a mejor portero de la competición, también ganó el premio a mejor jugador de la última vuelta, otorgado por la Federación Georgiana de Fútbol.

“Esto era algo impensable cuando llegué, pero gracias a todo el equipo y a los técnicos conseguí hacerlo posible”.

El sueño de la Europa League

Sobre su experiencia en la fase previa de la Europa League,  “en las dos primeras rondas consiguieron pasar con solvencia, en la primera ante el Engordany de Andorra, con un 7-0 en el global, y en la segunda ante el Qabala, consiguieron pasar con un 5-0 en el global”.

El país entero se volcó con ellos ya que existía la posibilidad de que un equipo georgiano entrara a la fase de grupos de la Europa League, se enfrentaban al Feyenoord.“En la ida aguantamos las embestidas del Feyenoord hasta el minuto 60, tuvimos 20 minutos en los que llegamos a su área, pero una expulsión en el minuto 80 hecho por tierra todo el trabajo y encajamos un 4-0”.

“Tuvimos 20 minutos en los que llegamos a su área, pero una expulsión en el minuto 80 hecho por tierra todo el trabajo”

En lo referido a esta etapa afirma: “fue una experiencia inolvidable, aprendí que debes respetar muchísimo a todos los equipos, pero también a ti mismo, ya que demostramos que podemos competir contra cualquiera”.

La difícil situación actual

Por supuesto, le preguntamos por la situación actual en Georgia respecto al Covid-19, nos confesó que “es algo que se lleva como en todo el mundo debido a la incertidumbre que existe, tuve la suerte de volver a Mallorca enseguida, ya que la liga se paró”. Respecto a la liga; “yo llevaba 20 días en Georgia, y no me dió tiempo de conocer a mis nuevos compañeros ni a mi nuevo entrenador, estoy deseando volver para hacerlo”.

Sobre un hipotético regreso al fútbol español, José fue muy claro;

“Pienso que el objetivo de todo futbolista es triunfar en su país, aunque hoy en dia es muy difícil tener continuidad allí,

Recuerda a Xisco Muñoz, ya que le dio la oportunidad, “yo tuve una gran oportunidad en venir aquí ya que Xisco Muñoz tuvo confianza en mí, pienso que todos los jugadores, o al menos en mi caso, soñamos con triunfar en nuestro país.”

 

Entrevista a Einar Galilea, jugador del NK Istra

Entrevista a Einar Galilea, jugador del NK Istra

El fútbol está en un tiempo convulso. Con todo parado debido al virus que asola Europa, el deporte del balompié ha visto como su final de temporada se veía truncado por esta emergencia sanitaria.

Hoy estrenamos un formato con Einar Galilea como primer invitado, y os traemos a El Otro Balón a futbolistas que llevan la bandera del fútbol español mas allá de nuestras fronteras.

¿Quién es Einar Galilea?

Einar Galilea es nacido en Vitoria un 22 de mayo de 1994. Juega en la posición de central y actualmente forma parte del Istra croata, cedido por el Deportivo Alavés. “Es bastante complicado valorarse a uno mismo. De todos modos yo diría que soy un jugador que prima lo colectivo a lo individual, sacrificado y con muchas ganas de que el equipo gane.” es la descripción que de si mismo da este solvente central.

Como todo futbolista, nació con un balón debajo del brazo: “Desde pequeño le he dado patadas a un balón pero hasta entrar en un club pasó bastante tiempo, ya que fue en alevines, aconsejado por el padre de un compañero de clase. A mi siempre me había gustado jugar pero no contemplé la posibilidad de meterme dentro de un club hasta entonces.”

Einar fue mejorando con el paso de los años hasta que lo reclutó el Deportivo Alavés para sus categorías inferiores. Poco a poco fue progresando categoría tras categoría hasta alcanzar el debut con el primer equipo babazorro en Izarra: “Era el partido final de temporada con el Deportivo Alavés ya en el primer puesto, antes del PlayOff, y Natxo González nos dio la oportunidad a los chavales que habíamos estado entrenando todo el año con ellos. Felizmente, ese año el equipo consiguió el ascenso de 2b a 2ª, algo realmente complicado”

“Jugar con un club como el Alavés, de tu ciudad y del que sientes los colores es algo precioso, un honor”

Einar Galilea

Einar Galilea disputando un encuentro con el CD Alavés. El Otro Balón

Tras mucho trabajo, llegó su debut como profesional frente al CD Numancia en Soria, algo que Einar recordará para siempre: “Tengo la suerte, el honor y el privilegio de haber defendido la camiseta y el escudo del Deportivo Alavés en unos 25 partidos oficiales. Para mi todos han sido especiales y que me gustaría recordar siempre, pero sí el debut en categoría profesional es algo siempre destacable”

Einar Galilea ya era pleno futbolista del primer equipo del Alavés cuando los vitorianos consiguieron el ascenso a Primera División, pero desde el club tomaron la decisión de que formara parte del filial para que pudiera seguir con su buena progresión: “Al ascender a una división superior, consideramos que lo mejor era seguir teniendo vida de primer equipo pero con los minutos que me podía dar el filial. Fue duro al principio, porque de haber conseguido el ascenso a 1ª división a jugar en 3ª hay un trecho; pero al final lo que hace mejorar al futbolista son los minutos de competición, así que así lo hicimos”

Una lesión siempre es mal sintoma, pero si te rompes el ligamento cruzado, todavía más. Mientras Einar progresaba y llevaba al filial a otro nivel junto a sus compañeros, sufrió esta grave lesión y tuvo que reconsiderar el futuro. Para recuperarse y ponerse a un buen tono competitivo, decidió salir cedido a Croacia. Su destino fue el NK Rudes: “Eso fue después de romperme el ligamento cruzado de mi rodilla izquierda. Una vez recuperado, necesitaba salir para progresar y la opción de jugar en una primera división europea no la tiene todo el mundo. Muy contento de ese medio año que hicimos, donde fuimos la revelación del campeonato ganando a todos los grandes como son Dinamo Zagreb, Rijeka, Hajduk Split y Osijek”

Tras una buena segunda mitad de temporada en el Rudes, a Einar se le ofreció la posibilidad de volver a salir cedido, pero esta vez a un club histórico como es el caso del Sochaux Montbelliard. Allí no tuvo tanta suerte en cuanto a adaptación se refiere: “Es una liga muy física y todo se torció desde pretemporada donde un par de lesiones me hicieron arrancar algo más tarde y con cierta desventaja respecto a mis compañeros. El club es espectacular, un histórico, pero en otros aspectos no me adapté bien, no fue fácil”

Einar

Einar Galilea en su etapa en Francia. El Otro Balón

Todo el mundo conocía las cualidades de Dani Olmo, el cual se estaba saliendo en Croacia. Era inevitable preguntarle a Einar sobre él:

Hemos jugado un par de veces en contra pero nada especial. Un gran jugador al que se le quedaba pequeña la liga”

España está de moda en el fútbol debido a su juego de toque, pero seguro que si nos preguntamos el estilo de fútbol que se juega en Croacia, muchos diríamos que es un juego muy físico, pero no solo el deporte influye en una decisión. Para Einar, hay muchas cosas alrededor del balompié que hacen ser feliz en un equipo y en un país: “En contra de lo que piensa mucha gente, para mí al menos, son muchos factores los que te hacen tomar decisiones, más allá del propio futbol. Actualmente estoy feliz de esta etapa actual, estoy contento con la ciudad, los compañeros, el rol que se me ha otorgado, la cultura…”

Seguimos hablando de Croacia, pero ahora nos referimos al nivel de la liga. Einar la cataloga como una liga con mucho talento individual: “El problema de la liga croata es que está muy dividida entre los “grandes” y los demás. Es una liga donde la calidad individual es bastante notable, no tanto tácticamente. De todos modos comparándola con la española, podríamos decir que los dos clasificados podrían estar compitiendo en primera división española, del segundo al quinto cómodos en segunda división, y el resto pelearía por no descender en segunda o estaría en la pelea por el ascenso en la 2ªB”

Pongamos la vista en el futuro. Y sobre ello le preguntamos a Einar, sobre sus aspiraciones y si tiene ganas de volver a España: “Me gustaría acabar mi carrera de magisterio, que ahora estando fuera la he dejado aparcada. Futbolísticamente nunca se sabe, seguramente volveré pero no te puedo decir ni cuándo, ni a qué club, ni categoría. Como he mencionado anteriormente, son muchos los aspectos que yo valoro para tomar una decisión, así que a medida de que puedan surgir diferentes opciones, habrá tiempo para valorarlas bien”

Einar Galilea

Einar en un partido contra el Istra. El Otro Balón

Y ahora para finalizar, unas pequeñas preguntas para conocer un poco más de cerca a Einar Galilea.

  1. Equipo de futbol preferido: Deportivo Alavés.
  2. Un jugador de antes: Maradona
  3. Un jugador de ahora: Por relación con ellos, Manu García o Víctor Laguardia
  4. ¿A qué edad comenzaste en el mundo del fútbol? 11 años mas o menos
  5. ¿Crees que es un deporte difícil? Entenderlo sí, jugarlo no.
  6. ¿Sueles jugar a fútbol con tus amigos o fuera del terreno de juego? No, bastante futbol tengo ya…
  7. ¿Practicas algún otro deporte? Como hobby con los amigos el baloncesto, ciclismo, pelota vasca…
  8. ¿Hay alguien especial a quien dediques tus goles? No, pero tampoco soy de meterlos jajaja.
  9. ¿Criticarías algún aspecto del fútbol actual? ¿Cuáles? El negocio en el que se ha convertido. El futbol es de la gente.
  10. Y la última, ¿Qué significa para ti este deporte? Me gustaría decirte mi pasión, pero una vez “avanzas” en esto cambias de opinión (yo al menos).
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