Grady Diangana, el velocista del West Brom

Grady Diangana, el velocista del West Brom

El 22 de julio, el West Bromwich volvía a la Premier League después de estar en un año en Championship. El equipo de Slaven Bilic quedó segundo en el campeonato, siendo solo superado por el Leeds United de Marcelo Bielsa. En este ascenso, fue importante la figura de Grady Diangana, un guepardo que juega de extremo y que a su vez, es pieza fundamental en el 5-4-1 de los ‘Baggies’. Su gran primera parte el otro día en Goodison Park frente al Everton fue clave para que muchos espectadores se interesen en este congoleño que creció en Londres.

Un “Hammer” maltratado

Desde los cuatro años en la capital de Inglaterra, con 12 entró a formar parte de la academia del West Ham. En su adolescencia, fue delantero pero luego reconvirtió su posición a la de extremo.

Su gran salto llegó en la campaña 2018/2019. Primero, en un partido de la Carabao Cup. En aquel encuentro, el West Ham ganó 8-0 al Macclesfield Town, con doblete de Diangana. Tal fue su impacto, que tres días después debutó en la Premier League ante el Manchester United. Si bien es cierto que no tenía muchas oportunidades, la lesión de Andriy Yarmolenko permitió que Manuel Pellegrini contara con él.

“El West Ham era todo lo que conocía antes de la cesión. Allí crecí y espero que la gente entienda que sentí algo de tristeza al irme. Y espero que entiendan que estoy emocionado por irme al West Bromwich, ya que el año pasado respiré un ambiente fantástico” .

 

 

Su gran rendimiento hizo que el West Ham le renovara por seis años, pero la gran gama de extremos que tienen los ‘Irons’ y la inestabilidad institucional-deportiva, le condenó a buscar una cesión para tener continuidad. Así pues, en el verano de 2019 aterrizó en el WBA.

La oportunidad de asentarse en la élite

Nadie esperaba un gran rendimiento de Diangana en aquel préstamo. No porque haya ausencia de cualidades, más bien porque prácticamente era un jugador que no había completado una temporada completa en el fútbol de primer nivel. Contra todo pronóstico, fue uno de los mejores jugadores del Albion, aportando 8 goles y convirtiéndose un titular fijo ambas bandas.

Su actuación en la Championship parecía indicar que volvería al West Ham para al menos ser un jugador revulsivo en los planes de David Moyes. Sin embargo, una vez más el propietario David Sullivan ha conseguido enfurecer a la afición ‘Hammer’. La venta definitiva por 13,5 millones de euros al West Brom, entrenado por un viejo conocido como Slaven Bilic, ha provocado la ira de los fans e incluso del capitán, Mark Noble.

“Como capitán de este club de fútbol, estoy destrozado, enojado y triste porque Grady se ha ido. Sin dudas, un gran niño con un gran futuro”.

También mandó un duro recado Jack Wilshere, ex del Arsenal que busca una segunda juventud en el West Ham.

“Ve y haz lo tuyo en un club que sí te respeta. Tienes un gran futuro por delante”.

 

¿Puede ser Diangana la salvación del equipo?

A priori, el West Bromwich tiene una de las peores plantillas y lo normal sería que le costase lograr la permanencia. De hecho, su fragilidad defensiva es preocupante (10 goles encajados en 3 partidos oficiales). Sin embargo, Diangana se presenta como la luz de esperanza que asoma en la cancha de The Hawthorns.

Los dos argumentos a favor para los de Bilic es su electricidad y desparpajo. Un jugador veloz que se desenvuelve de maravilla en ambas bandas pero que también sabe atacar por dentro, como en el gol que marcó ante el Everton.

También es importante su capacidad de asociación. Conecta bien con sus compañeros Matheus Pereira  y Callum Robinson. Un tridente comprometido pero con mucha pólvora y calidad. Su gran debilidad es su resistencia física, que la camufla de forma sobresaliente por su entrega, su manera de atacar al defensa contrario y por ser un jugador de equipo, siendo extremo a la hora de atacar e interior cuando busca el apoyo del lateral. A pesar de tener 22 años, transmite una madurez y una obediencia táctica que es de admirar.

¿Podrá seguir creciendo en el West Brom?

Diangana podría haber sido un pilar fundamental en el West Ham, pero no recibió la suficiente continuidad progresiva, aspecto que sí le proporciona Bilic. También está rindiendo a un gran nivel por la influencia de tener alrededor una plantilla joven y con características que favorecen a su estilo de fútbol. Su progresión dependerá de su nivel individual pero también del colectivo. Un mal inicio del Albion podría suponer un hándicap en contra para Diangana, todo dependerá de si van por la tónica de la lucha o de la rendición.

 

 

 

 

Leeds United, el retorno de un histórico

Leeds United, el retorno de un histórico

Todos conocemos de sobra que el Leeds United es uno de los equipos más históricos, no solo de la Premier League, sino del fútbol internacional. Sin embargo, lo que no muchos saben, es la gran historia que se esconde detrás del hoy equipo de Marcelo Bielsa.

Por ello, hoy repasaremos los orígenes hasta la actualidad, la trayectoria que ha tenido el equipo inglés para ser uno de los mejores equipos de todos los tiempos en la primera división inglesa.

Los orígenes del Leeds United

El Leeds United fue creado en 1919 a raíz de la desaparición del Leeds City Football Club en Yorkshire. Comenzó participando en la Football League One, hasta que en la temporada 1922-23, logró ascender a la Football League Championship.

Sin embargo, ‘The Whites, no consiguieron grandes actuaciones en aquella época y fueron alternando ascensos con descensos ,pasando sin pena ni gloria por la máxima categoría inglesa en aquella época. Sería ya en la temporada 1949-50 cuando lograron cuajar una gran temporada consiguiendo un quinto puesto junto con los cuartos de final de la FA Cup.

Sin embargo, el equipo no lograba mantener una regularidad durante estas décadas e intercalaba ascensos y buenas temporadas en la Football League Championship, junto con descensos y temporadas pésimas.

Sería ya en la época de 1960, con la llegada de Don Revie, cuando el equipo tuvo un lavado de cara y comenzó a sembrar el miedo entre sus rivales del campeonato inglés, siendo conocidos por el apodo de ‘Dirty Leeds’.

 

 

“The Dirty Leeds” , la época dorada del club

Don Revie llegó al equipo del Leeds en marzo de 1961 a petición de la directiva. Allí, lo convencieron para que fuera jugador-entrenador y formara un equipo competitivo de cara a la siguiente temporada. Y así lo hizo, formó una plantilla dura y competitiva a raíz de jugadores experimentados y de su confianza, tomando decisiones más allá de lo futbolístico.

Una anécdota curiosa fue una petición a la directiva en la que solicitaba el cambio de uniforme de azul y amarillo al color blanco ya que se inspiró en el club que más títulos ganaba en Europa en aquella época, el Real Madrid.

Desde la llegada de Revie, el Dirty Leeds’ lograron la etapa más exitosa del club en cuanto a títulos y palmarés, a pesar de muchas críticas por parte de jugadores y prensa debido a su juego duro. Los títulos que ganaron con Revie al mando fueron: la League Cup en 1968, la Community Shield en 1971, la FA Cup en 1972 y otra League Cup en 1973. Además, también lograron llegar tres veces a la final de la FA Cup y a la final de la antigua Copa de Europa.

 

El Leeds después de Revie

Tras la salida de Don Revie en 1973, el equipo de Yorskshire comenzó a sufrir un gran declive a raíz de la alternancia de entrenadores que no lograron tener una continuidad en el club ni asentar las bases en el equipo. A pesar de ello, desde la salida de Revie en 1973 hasta 1980, el equipo lograba clasificarse para competiciones europeas, pero comenzaba a bajar puestos en la clasificación de la liga inglesa.

Ya en los años 80, comenzaría, en menor medida, el declive del club con el descenso en la 1981-1982 ocupando el último lugar en la clasificación. Tuvo que esperar ocho años en la segunda división inglesa para volver a primera en la década de los 90.

Esta última década, sería una nueva época exitosa, aunque no tanto como la de Don Revie. El club, con Wilkinson en el banquillo, logró ganar su tercera League Cup superando al Manchester United. Esto se debió al talento joven que tenía la plantilla con Cantona, Chapman, etc.

En el resto de temporadas el Leeds United cuajó buenas actuaciones en liga, quedando entre los 5 primeros y llegando a rondas avanzadas de la Copa de la UEFA.

Con el comienzo de la temporada de 1999-2000, el Leeds se clasificó para la nueva copa europea, la Champions League. En ella tuvo lugar una de las temporadas más exitosas de la historia del club, con un equipo formado por grandes jugadores como Rio Ferdinand, Woodgate, Keane…

 

 

La peor época de “The Whites”

El Leeds, tras lograr buenas actuaciones en liga y copa durante las últimas 2 décadas, tuvo que declararse en quiebra en 2004 tras tener unas deudas de casi 80 millones de dólares por culpa de una pésima gestión económica.

Además, ese mismo año, tuvieron que vender el estadio Elland Road para poder hacer frente a las deudas y salir del paso.

En el tema deportivo, el club descendió, por primera vez, a la tercera categoría del fútbol inglés en la temporada 2006-2007. A pesar de la penuria del club, lograron vencer a su mayor rival, el Manchester United de Alex Fergusson en 2010 en la FA Cup.

El Leeds de Bielsa, vuelta a la ilusión

Marcelo Bielsa llegó la temporada 18-19 al conjunto de Yorkshire tras dirigir al Lille. El Leeds se encontraba en la Championship, y ya en su primera campaña logró dejar al equipo en la 3ª posición, cayendo en la fase de play off ante el Derby County.

El “loco” Bielsa hizo cambios tácticos en el equipo, tratando de dominar el balón, atacar por las bandas y ser superior en campo rival. También se notó su mano a la hora de presionar arriba y hacer del Leeds un equipo agresivo y muy letal de cara a puerta.

Sin embargo, el Leeds no logró ascender en la 2018/2019 debido a los fallos en defensa en el último tramo de la campaña.

La siguiente temporada comenzó aún mejor que la anterior y consiguió que el equipo encajara 25 goles menos que la pasada. Jugadores importantes como Bamford como el mayor goleador del equipo, Pablo Hernández, Jack Harrison, Klich, etc. Una clara mejoría en el equipo que se vio reflejada en los resultados. El equipo terminó el año como primer clasificado de Championship, logrando el ascenso directo tras cosechar la friolera de 93 puntos. Un dominio absoluto de la categoría, que tras muchos años, ya se les había quedado pequeña.

 

 

De esta forma, Bielsa ha logrado devolver a un club histórico como el Leeds donde se merece, a la Premier League. Estaremos atentos de los fichajes y movimientos del equipo este año y de si logran realizar una buena temporada en la competición inglesa después de estar 16 años sin competir en ella.

 

Harvey Barnes, la flecha de los “foxes”

Harvey Barnes, la flecha de los “foxes”

Harvey Barnes se ha convertido en una de las mayores esperanzas de todo un campeón de la Premier como el Leicester, a base de buenas actuaciones y de la consistencia que tanto le ha costado encontrar. Pero, ¿cómo ha llegado hasta aquí?

Curtiéndose fuera de Leicester

Han sido varios los clubes que han acogido al joven nacido en Burnley en su corta carrera. Barnes ha sido cedido en equipos como MK Dons, Barnsley o West Bromwich Albion, y ha dejado huella en todos ellos. Antes de las cesiones, Ranieri lo convocó para jugar sus primeros minutos con el primer equipo, fue en el Estadio Do Dragao ante el Oporto en la UEFA Champions League.

El primer club en el que tuvo la oportunidad de demostrar la clase de jugador que es fue el MK Dons, donde ya se veían las intenciones y la calidad del jugador, tirando diagonales hacia dentro constantemente y pidiendo ser dueño del balón en cada ocasión. Un desparpajo impropio para un jugador tan joven.

Destino Championship

En la temporada 2017/18, Harvey Barnes pasaría media temporada cedido en el Barnsley. Esta sería su primera experiencia en la EFL Championship. El joven inglés ofreció un gran rendimiento , marcando 5 goles y dando 4 asistencias en un total de 24 partidos.

Tras su primera temporada en Championship, Barnes viviría su última cesión antes de empezar a contar para el primer equipo. Esta vez los “baggies” preguntaron por el inglés, y el Leicester City decidió utilizar la misma fórmula que en la etapa anterior, cederlo la primera mitad de la temporada. Su rendimiento con el West Bromwich Albion fue muy superior al de su primera campaña en Championship, el inglés sumó un total de 9 goles y 7 asistencias en 26 partidos con los “baggies”.

 

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Tras su paso por la tercera y la segunda división inglesa, y dejar en ambas un saco de goles y asistencias, Harvey Barnes volvió a Leicester para quedarse en la segunda mitad de la temporada 18/19.

Harvey Barnes  se asienta en el Leicester

En la segunda mitad de la temporada 18/19, con Claude Puel como entrenador del Leicester City, Harvey Barnes se quedó ya por fin en el club. Debutó el 19 de abril de 2018 ante el Southampton, y prácticamente desde ese momento ha sido un jugador clave en los onces de los “foxes”. El puesto de titular le llegó tras la pérdida de protagonismo de Marc Albrighton y la inconsistencia de Demarai Gray.

“Es una gran amenaza. Estoy encantado por él porque cada partido que juega para nosotros parece que va a marcar” –Brendan Rodgers sobre Harvey Barnes.

Brendan Rodgers ha sido el técnico que más ha confiado en Barnes desde su llegada al club. Ha sido su extremo predilecto, y esto se lo ha ganado a base de buenas actuaciones. En la temporada 19/20 jugó un total de 43 partidos, en los que marcó 7 goles y repartió 9 asistencias.

 

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¿Cómo juega Harvey Barnes?

En la presente temporada, Harvey Barnes está demostrando ser un jugador más maduro, y eso se le nota a la hora de leer el juego y repartirlo. Harvey ha conseguido enamorar a la afición gracias a su gran control del balón y a su gran manejo de ambas piernas, aunque naturalmente sea diestro.

Gracias a las constantes diagonales que traza, consigue abrirse espacios para tener un disparo claro, y de ahí vienen la mayoría de sus goles. A esto hay que añadirle su gran capacidad para asociarse con dos peloteros de élite, como lo son James Maddison y Youri Tielemans. Una característica que comparte con ambos y con muchos compañeros del Leicester, es que es un jugador de equipo.

Pura velocidad acompañada de un gran manejo de balón. Suele hacer un movimiento característico de los extremos a pierna cambiada, las diagonales de fuera hacia dentro. Barnes deja la banda libre para que su respectivo lateral le doble y crear el doble de peligro. Una amenaza tanto por banda como en el carril central. Simplemente indescifrable.

El sustituto de Riyad Mahrez, ¿futuro del club?

Tras superar con éxito la prueba de las cesiones en segunda y tercera, Harvey Barnes llegó a Leicester con la difícil misión de suplir a uno de las mayores leyendas del club: Riyad Mahrez. El argelino, que fue una pieza clave en la consecución de la Premier League, donde también fue nombrado como mejor jugador de la liga, partió rumbo al Manchester City. Una baja muy sensible, ya que el equipo perdía a una de sus principales armas.

Sin embargo, y contra todo pronóstico, Harvey Barnes ha ido poco a poco ganando peso en la plantilla hasta establecerse como un jugador fundamental, como era Mahrez. Es cierto que no es el mismo jugador, pero a su corta edad, ya ha demostrado que puede ser un gran sustituto a medio plazo, y que puede ser esa pieza fundamental para llevar al Leicester de nuevo a lo más alto.

 

Emi Martínez, el trabajo en silencio

Emi Martínez, el trabajo en silencio

”El trabajo duro siempre tiene su recompensa”. Una frase que encaja a la perfección con el nuevo fichaje del Aston Villa, Emiliano Martínez. El guardameta argentino ha estado durante muchos años a la sombra en el Arsenal, y tras la lesión de Leno comenzó a demostrar su calidad, hasta el punto de provocar su fichaje por los villanos.

Los difíciles comienzos de Emi

Desde bien pequeño estuvo ligado al mundo del fútbol, y a los 4 años inició su aventura en las inferiores de Urquiza, luego Talleres y finalmente en San Isidro.

Con 13 años abandonaba Mar del Plata, su provincia natal, para poner rumbo a las categorías inferiores de Independiente de Avellaneda. Antes de fichar por Independiente, Emi Martínez apodado de forma cariñosa como ”Dibu”, fue rechazado por Boca Juniors y River Plate.

Emi Martínez llega a Europa, de la mano del Arsenal

En el año 2009 el Arsenal fichaba a Emi Martínez por una cifra de 500 mil euros. El  portero argentino llegaba al conjunto gunner sin haber debutado con el primer equipo de Independiente de Avellaneda. Su gran Campeonato Sudamericano Sub-17 con la selección argentina fue suficiente para que el conjunto londinense decidiera ficharlo.

En su llegada al Arsenal, siguió con su formación y con el objetivo de ganar minutos y experiencia, salió cedido al Sheffield Wednesday hasta final de temporada. Tras su regreso a Londres, consiguió el ansiado debut con el primer equipo. Emi Martínez debutaba en la Champions League frente al Anderlecht. Sin embargo, la fuerte competencia en la portería gunner acabó dejando al argentino en un segundo plano y por ello desde el Arsenal decidieron volver a cederlo.

 

De cesión en cesión

Después de su debut inició una travesía de cesiones por diferentes equipos entre ellos, el Rotherham United y el Wolverhampton Wanderers, ambos de Championship.

Cuando volvió al Arsenal en el año 2017, apenas jugó unos pocos partidos alternándose entre el primer equipo y el sub-23 hasta volver a salir cedido esta vez hacía el Getafe. Pero, en La Liga no consiguió tener continuidad y a la temporada siguiente fue cedido al Reading. Fue en el conjunto inglés donde consiguió la ansiada continuidad y la oportunidad de demostrar su mejor nivel.

La oportunidad de oro en el Arsenal

La buena temporada en el Reading le valió para quedarse en el Arsenal y ser el suplente del portero alemán Bernd Leno.

En la vuelta del fútbol en Inglaterra tras el parón, Emi Martínez pasó a defender la portería del Arsenal por la lesión de Leno, que estaba siendo el guardameta titular durante toda la temporada.

Se ganó el cariño de todos los aficionados gunners por sus destacadas actuaciones ante grandes equipos de la Premier League. Pero el destino le tenía preparada una gran sorpresa. El Arsenal logró alcanzar la final de la FA Cup y la Community Shield, y en ambas Martínez fue el encargado de defender la portería del conjunto inglés.

 

 

Emi Martínez, que durante 11 años  estuvo en la disciplina londinense, a pesar de las múltiples cesiones siguió trabajando en silencio hasta lograr su gran oportunidad y conseguir dos títulos jugando como titular en el Arsenal.

“Siempre tuve esa sensación de que iba a tener mi chance en el Arsenal. Temporada tras temporada intentaba volver al equipo que amo para tener mi chance”

Emi Martínez, nuevo jugador del Aston Villa

El Aston Villa sigue reforzando la plantilla para afrontar una nueva temporada con el objetivo de permanecer en la Premier League. Emi Martínez ha sido el elegido para cubrir la portería, tras el gran nivel mostrado la temporada pasada a las órdenes de Mikel Arteta.

“No podría estar más feliz de irme por la puerta grande, con los aficionados del Arsenal apoyándome. Estoy muy agradecido por los 11 años que he pasado en el Arsenal”

El club de Birmingham ha pagado 21,5 millones de euros por Martínez, que se ha convertido así en el portero argentino más caro superando a Willy Caballero (8 millones de euros).

 

 

Gran fichaje para el Aston Villa, que necesitaba reforzar la portería por la lesión de Tom Heaton y los descartes de Kalinic y Nyland. Emi Martínez llega en su mejor momento tras conseguir la titularidad en el Arsenal. A sus 28 años el arquero argentino aportará una gran experiencia a la portería de los villanos.

 

 

 

Ollie Watkins, el nuevo matador villano

Ollie Watkins, el nuevo matador villano

Ollie Watkins por fin ha dado el salto a la Premier League. De la mano del Aston Villa, que lo adquirió por 30 millones de euros, el atacante británico tendrá su primera oportunidad en la máxima categoría inglesa.

¿Quién es Ollie Watkins?

Ollie Watkins (1995) nació en la localidad de Torquay, en la costa sur de Inglaterra. Desde muy joven mostró sus cualidades en el Torquay United, el club de su pueblo, pero con poco éxito más allá de lo local. Su oportunidad llegó a los 10 años, cuando el Exeter City llamó a su puerta.

Watkins llega a la academia del Exeter City

Watkins se unió a la academia del Exeter City en 2005, después de no haber superado una prueba con el club a los 9 años. Fue ascendiendo en las categorías inferiores, hasta que en 2012 firmó un contrato juvenil y tras anotar más de 30 goles, firmó un contrato profesional.

Ollie fue por primera vez convocado con el primer equipo para el último partido de la League Two 2013-14 y debutó ese mismo día, como suplente. A pesar de un comienzo prometedor, Watkins jugó solo tres partidos antes de irse cedido en diciembre de 2014 al Weston-super-Mare, por una temporada.

Ollie Watkins, la sensación de un club humilde

Tras regresar de su cesión, Ollie Watkins no tuvo unos buenos primeros meses en la temporada 2015-16. Pero tras encadenar varias buenas actuaciones y demostrar su valor, Watkins fue entrando en la alineación titular.

Ganó varias veces el premio al Jugador Joven del Mes de la Football League y al Jugador del Mes de la PFA en ese año. Watkins terminó la temporada 2015-16 con 10 goles en 22 partidos.

 

 

Tuvo una excelente temporada 2016-17, jugando 52 partidos, con 6 goles y 13 asistencias, perdiendo la final del play-off de League Two. Ese mismo año recibió el premio al Jugador Joven del Año por la EFL. Watkins dejó el Exeter City el 18 de julio de 2017, después de haber disputado 78 partidos y marcado 26 goles.

La estrella del Brentford

El 18 de julio de 2017, Watkins se unió al Brentford  por 1.8 millones de libras. Tras una primera temporada de adaptación, en su segunda temporada con las Abejas, Ollie Watkins jugó 50 partidos y anotó 26 goles durante la temporada 19-20 en Championship, que terminó con la derrota en la final del play-off contra el Fulham en Wembley. 

Una temporada histórica a nivel individual, que le llevó a hacerse con el premio a mejor jugador de Championship de la temporada 2019/2020, y donde además fue máximo goleador del campeonato (26).

 

Watkins llega a la Premier de la mano del Aston Villa

El 9 de septiembre de 2020, Ollie Watkins ficha por el Aston Villa, por una cantidad cercana a los 28 millones de libras, más 5 en variables. Cifra récord en la historia de los villanos. El 15 de septiembre de 2020, Watkins hizo su debut con el Villa, anotando en una victoria por 3-1 por la Copa de la Liga ante el Burton Albion. 

Watkins llega al Aston Villa con una clarísima intención: suplir la falta de gol del equipo la temporada pasada. Su papel será fundamental en el nuevo proyecto de Villa Park, donde tendrá grandes acompañantes como Bertrand Traoré, el reciente fichaje de Matty Cash, o el capitán Jack Grealish, líder del equipo.

 

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Last pre season game 💪🏾

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A pesar de la alto precio de su traspaso, Watkins llega al conjunto villano para marcar las diferencias, algo que ya demostró la pasada temporada con el Brentford.  El mejor jugador de Championship tenía que dar el salto a Premier, y Ollie lo hace en el mejor momento de su carrera.

¿Cómo juega Ollie Watkins?

Ollie Watkins, al haber empezado su carrera como extremo, tiene unas características como tal, de gran velocidad y buen manejo del balón. Unas características que combinadas a su olfato goleador y sus excelentes desmarques, hacen de él un delantero muy peligroso. El rendimiento del Brentford del año pasado no se hubiera podido explicar sin los goles y jugadas generadas por el propio Watkins, y su compañero y socio Said Benrahma.

En definitiva, es un delantero muy completo, y sobre todo, con mucho gol. Quizá deba mejorar su toma de decisiones, pero es joven y tiene un gran futuro por delante.

 

Eberechi Eze, la samba inglesa llega al Palace

Eberechi Eze, la samba inglesa llega al Palace

Eberechi Eze se ha convertido recientemente en nuevo jugador del Crystal Palace. El jugador llega al conjunto londinense tras haber sido objeto de deseo de muchos clubes de la Premier League. Pero, ¿cuál es la historia de este joven prometedor?

Un genio que casi abandona el fútbol

La historia de Eberechi Oluchi Eze (Greenwich, 1998) podría ser perfectamente válida para una película de Hollywood.

Eze, hijo de una humilde familia de migrantes nigerianos, comenzó su etapa formativa en las filas del Milwall, donde ya ofrecía pistas del jugador que podía ser. Sin embargo, la historia dio un giro de 180 grados.

El jugador abandonó las categorías inferiores del Milwall, y pasó por un periodo de dudas que le llevaron a plantearse dejar el fútbol. De hecho, poco tiempo después de abandonar el club, el joven de Greenwich decidió trabajar en un supermercado de la ciudad para tener una fuente de ingresos estable. Hasta él mismo pensaba que su carrera futbolística había terminado, hasta que en verano de 2016 le llegó la oportunidad de firmar por el Queens Park Rangers.

El nacimiento de un gran futbolista en Loftus Road

El Queens Park Rangers le ofreció a Eze la oportunidad de relanzar su carrera a sus 18 años, una edad clave para continuar la formación. Tal fue la confianza puesta sobre él, que a finales de ese mismo 2016, Eze debutó con el primer equipo en FA Cup frente al Blackburn Rovers.

No obstante, la alta competencia en el equipo le tapaba las puertas de la titularidad, y acabó saliendo cedido la siguiente campaña. El Wycombe Wanderers, reciente ascendido a Championship, se hizo con sus servicios durante un breve periodo. Una etapa que podríamos definir con dos palabras: efímera y exitosa. Eberechi Eze ofreció un grandísimo nivel, anotando 5 goles en apenas 6 meses. Su impacto fue de tal calibre, que el QPR le recuperó en el mercado invernal de la temporada 2017/2018.

 

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La consagración en Championship

La temporada 2018/2019 fue para Eze la de su establecimiento definitivo en Loftus Road. “Double E” heredó el número 10, con el peso que esto supone, y acabó cumpliendo con las expectativas. 4 goles y 3 asistencias en un equipo que en los últimos años se ha movido en la “zona de nadie” de la Championship.

Un año de ensueño, que le sirvió como billete para la convocatoria de Inglaterra, tanto en la categoría Sub 20 como en la categoría Sub 21. El país ya había puesto los ojos sobre él.

Eberechi Eze, uno de los mejores jugadores de Championship

Una campaña exitosa, no tanto a nivel colectivo pero sí a nivel individual, que le convirtieron en el líder del equipo a sus 21 años. Pero si por algo se caracteriza el inglés, es por ser de todo menos conformista. El jugador dio un salto de nivel la siguiente temporada (2019/2020), y se consagró no solo como el mejor jugador del equipo, sino como uno de los mejores de toda la Championship.

 

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El impacto de Eze en el QPR ha sido sencillamente escandaloso. Una producción de 14 goles y 8 asistencias, que le convirtieron en uno de los jugadores con más goles generados de toda la competición, y jugando en un equipo que acabó decimotercero.

“Cuando veo alguna de las cosas que hace con la pelota y lo cómodo que está, le pongo como uno de los mejores que he visto jamás. En lo que a habilidad con la pelota se refiere, es realmente de los mejores que he visto”. – Les Ferdinand, directivo del QPR.

Su gran rendimiento en esta última temporada no pasó desapercibido para los clubes de la Premier League, que siempre tienen un ojo en la recámara para pescar grandes jugadores de Championship. Según afirmaban diarios como “The Sun” y “Daily Mail”, clubes como Tottenham, Southampton, Sheffield United, West Ham y Crystal Palace, estaban muy interesados en la contratación de Eze. Finalmente el conjunto “glazier” se acabó haciendo con su fichaje.

La Premier League, un sueño para Eze

Si existe un día que no olvidará Eberechi Eze, es el 29 de agosto de 2020. Un día en el que el Crystal Palace confirmó su fichaje para las próximas cinco temporadas. Un traspaso cercano a las 19,5 millones de libras, que confirma la fuerte apuesta que ha realizado el club por él.

El mediapunta inglés llega a la Premier de la mano de un equipo en el que va a a estar rodeado de jugadores muy propicios a establecer conexiones con él. Jugadores como Wilfried Zaha, Jordan Ayew, Milivojevic, o incluso Max Meyer. 

Todavía está por ver cómo lo encaja Roy Hodgson en su esquema, pero teniendo en cuenta la confianza del club en el jugador, posiblemente pueda actuar en su posición natural de mediapunta. Lo que sí es una certeza, es que estamos ante un jugador que quizá no sea muy conocido para el público masivo, pero que va a sorprender a cualquier aficionado a la Premier League, y quién sabe si en un futuro lo veamos vistiendo los colores de un club del “Big Six”. Condiciones y talento, le sobran. 

“El estilo del Palace es perfecto para mí. El club cree en mí, y es una gran oportunidad para demostrar de qué estoy hecho y seguir los pasos de jugadores como Bolasie o Zaha”

¿Cómo juega Eberechi Eze?

Eberechi Eze es todo lo contrario al prototipo clásico de jugador inglés. Es un jugador que parece haber aprendido a jugar al fútbol en las calles de Brasil. Un mediapunta regateador nato, cuyos recursos habituales son las ruletas, los taconazos, e incluso los caños. Además, tiene un dominio excelente del cambio de ritmo, y sabe cuándo acelerar y cuándo frenar la jugada. Cualidad fundamental para un regateador de primer nivel.

Precisamente ese desborde en tres cuartos de cancha genera muchísimos espacios para sus compañeros, y es algo que Eze sabe ver. Su visión de juego está al alcance de muy pocos. Sabe poner el balón en el sitio ideal para que sus compañeros reciban solos y puedan finalizar la jugada, y de ahí vienen la mayoría de sus asistencias.

Pese a su juventud, es un jugador con una gran toma de decisiones. Sabe cuándo regatear, cuándo pasar, cuándo pausar la jugada o cuándo finalizarla. Y lo más importante, tiene gol, y mucho. Recuerden el nombre, porque esto es solo el principio.

 

 

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