Susaeta y Beñat, “los Bulls” del Macarthur FC

Susaeta y Beñat, “los Bulls” del Macarthur FC

Mientras el Athletic Club se ha proclamado campeón de la Supercopa de España por tercera vez en su historia, viejas leyendas de los “leones” marcan registros fuera de nuestras fronteras. Es el caso de Markel Susaeta y de Beñat Etxebarría, que el pasado mes de noviembre firmaron por el Macarthur FC, un equipo de Australia que se ha estrenado este año en la A-League.

 

¿Cómo nace el Macarthur FC?

Fundado en marzo de 2017, el Macarthur Football Club tiene su corazón en Sydney, en el estado de Nueva Gales del Sur. Su nacimiento reside en la fusión de dos entidades deportivas como lo eran el United for Macarthur y el South West Sydney. Apodados como “The Bulls”, el esfuerzo de los propietarios Roy Mammone y Michael Gerace en 2018 provocaron que la Federación de Fútbol de Australia diese el visto bueno  para que pudieran disputar la temporada 2020-2021 en la máxima categoría profesional del fútbol australiano.

Una historia que no ha sido fácil de gestionar, ya que hasta esta temporada, ha habido contextos de dificultad para el viaje inicial del equipo que entrena Ante Milicic. Especialmente, el año pasado, cuando el 2020 empezó con incendios importantes en el país oceánico y con la irrupción de la pandemia.

Con una cartera de patrocinios de negocios locales, una política de captación escolar de fans en los centros educativos de Campbell Town, Camden, Wollondily y Southern Highlands y de conseguir adeptos procedentes de la población extranjera de la zona, el Macarthur crece poco a poco, en una época en la que el fútbol no puede disfrutar del elemento espectador a nivel global aunque sí está presente en la A-League.

Aunque el poder de decisión lo tienen el presidente Gino Marra y Sam Krslovic, dos empresarios locales y fanáticos del deporte rey. Su hogar, el Estadio Campbelltown, un recinto multiusos que tiene la capacidad de 20.000 aficionados. Además, un estudio reciente el club, afirma que ya tienen una media de 6.000 y esperan aumentar los números de fans con el desarrollo de la temporada.

 

 

Beñat y Susaeta, los leones manejando la manada en Australia

“¡Es hora de correr con la manada!”, es el lema de bienvenida en la web del FC Macarthur. Y como no, los líderes de esta estampida son Beñat y Susaeta. Dos jugadores que son amigos desde que coincidieron en las categorías inferiores del Athletic en Lezama.

Dos fichajes que son vitales no solo para este club novel, sino también para la expansión de la A-League. De hecho, Milicic calificó la doble incorporación como un “golpe de efecto” para el equipo, destacando la habilidad y la experiencia que demuestran los currículums de ambos jugadores.

Para Susaeta, no es su primera experiencia en la liga australiana, ya que la temporada pasada disputó 10 partidos con el Melbourne City. Él ha sido clave para la llegada de Beñat, que buscaba una primera experiencia fuera de España.

“Al principio, quizás estaba un poco asustado. Es normal, ya que es una nueva experiencia para él, pero estuvimos en contacto y finalmente ambos estamos aquí”, afirmó Susaeta al hablar sobre las dudas de Beñat.

Este aspecto lo ha destacó el propio Beñat, que buscaba un país que le aportara no solo una nueva aventura, sino también un lugar de estabilidad para su familia, y Susaeta tuvo mucho que ver para la decisión final del ex del Real Betis y del Athletic Club.

 

 

Dos españoles en la historia del Macarthur FC

No pudo haber mejor estreno para el FC Macarthur en la A-League. Derbi ante el Western Sydney Wanderers y victoria por 0-1 el pasado 30 de diciembre. El equipo de Milicic fue superior al campeón de la Champions de Asia en 2014 pero el desenlace del partido no llegó hasta la segunda parte.

Susaeta y Beñat entraron desde el banco, aspecto que permitió desequilibrar la balanza del encuentro. En un balón parado, Beñat sacó su diestra. Una falta que no iba con exceso peligro pero que tropezó en su compañero y capitán Mark Milligan, acabando el balón dentro de la portería local, significando el primer gol de la historia del FC Macarthur. Una acción que permitió los primeros 3 puntos para “Los Bulls” en su estreno en la A-League. Precisamente, estos dos conjuntos comparten el liderato tras cuatro jornadas, empatados en la tabla con un una puntuación de 7.

“En la A-League no hemos visto pase en condiciones hasta la llegada de Beñat”, afirmó Mirra, presidente del FC Macarthur.

Además, los españoles se han hecho con la titularidad con el paso de las fechas. En el partido ante el Wellington Phoenix, la conexión vasca fabricó su primer gol juntos. Un gran pase en largo al espacio de Beñat permitió a Susaeta avanzar con la pelota para empatar el encuentro.

Dos amigos que se han unido a un viaje que pretende ser una aventura y posiblemente, la última parada de las carreras futbolísticas de Beñat y Susaeta. Ahora, el canguro queda como animal defenestrado. El Macarthur, con una mezcla de toros y leones, busca romper la hegemonía dual que tienen el Melbourne Victory (2) y el Sydney FC (3), que se han repartido las últimas cinco ligas con permiso de una que se llevó el Adelaide United.

 

 

 

Thiago Almada, de pibe de plaza a pibe de oro

Thiago Almada, de pibe de plaza a pibe de oro

Argentina, una de las mayores cunas de talento del fútbol mundial históricamente, está viviendo el surgimiento de un joven que puede devolver la ilusión a toda la hinchada del país. Thiago Almada, jugador de Vélez Sarsfield, está siendo la sensación del fútbol argentino con apenas 19 años. Un pibe sencillo de Fuerte Apache, que soñó con gambetear a los zagueros en Argentina y llevar el nombre de su barrio a lo más alto. Hoy, gracias a él en parte, Vélez vuelve a clasificarse para la próxima edición de la Copa Libertadores 2021.

 

Fuerte Apache y las canchas de tierra: Los inicios de Thiago

Thiago Almada nace y crece en uno de los barrios más poblados de Buenos Aires, Fuerte Apache. Un barrio que ha vivido numerosos conflictos y momentos de pobreza, pero que también ha tenido algunas alegrías. La principal de ellas siempre será la aparición de Carlos Tévez, un futbolista que llevó el nombre del barrio por todo el mundo.

“Tévez me dijo que tratase de sacar a mi familia del barrio”, Thiago Almada en una entrevista para TyC Sports.

El crecimiento del pequeño Thiago, siempre estuvo ligado al balón. Desde sus inicios en las canchas de tierra de Fuerte Apache y su formación en el Club de Fútbol Santa Clara, hasta que parte hacia la cantera del equipo al que pese a ser de otro barrio, siempre animó: Vélez Sarsfield. En el club del Fortín supieron desde el primer momento que tenían un talento muy especial en sus filas, y su ascenso fue casi meteórico.

 

Thiago Almada, el pibe de Vélez que emamora al Fortín

Tras haber destacado en las categorías inferiores de Vélez y de la selección de Argentina, llega el esperado debut. Gabriel Heinze, por entonces entrenador del equipo, ya había confirmado en rueda de prensa que estaba cerca de llegar porque lo veía preparado.

El 5 de noviembre de 2018 siempre será una fecha recordada por Thiago. Aquel día debuta con Vélez y anota 2 goles frente a Defensa y Justicia, aunque el equipo termina perdiendo 3-2. Pese a la derrota, los “fortineros” estaban de festejo porque habían encontrado una nueva ilusión a la que aferrarse para el futuro.

A partir de ese momento, va creciendo su importancia en los planes de Heinze, pero todavía sin asentarse del todo como indiscutible. Incluso pese a ello, firma 8 goles y 2 asistencias en la 19/20.

 

 

Vélez vuelve a la Copa Libertadores

Vélez Sarsfield es un club histórico de Argentina, uno de los más laureados a nivel de títulos de todo el país. Sin embargo, desde la Supercopa Argentina de 2013 el equipo no ha conseguido levantar ningún trofeo. A todo esto debemos sumar la nula participación en Copa Libertadores, una competición de la que también fue campeón en 1994.

Pero por fin todo parece estar volviendo a su cauce. En una temporada 2020/2021 atípica, en la que Vélez había destituido a Gabriel Heinze y nombra a Mauricio Pellegrino como técnico, nadie hubiera imaginado lo que podían conseguir.

Tras la eliminación de la Copa Sudamericana frente a Lanús, las oportunidades se reducían. Sin embargo, los del barrio de Liniers mediante la posición en la ya extinta Copa de la Superliga Argentina, y de la mano de jugadores como Ricky Centurión, y el propio Thiago Almada, Vélez logra por fin la clasificación para la próxima Copa Libertadores 2021.

Ahora sí, la hinchada fortinera podrá volver a llevar el lema de Vélez “el primero en ser un gran club” por toda Sudamérica.

 

¿Cómo juega Thiago Almada?

Thiago Almada es un enganche clásico argentino, una posición que recuerda a algunos de los mayores genios de su país. Su característica principal evidentemente es el regate. Almada es un gambeteador puro, que conduce con el balón pegado al pie derecho y hace un gran uso del desborde en corto. Amague y cambio de ritmo, cambio de ritmo y amague. Una combinación perfecta que le hace ser un jugador imprevisible para el contrario.

En Vélez es el encargado de recibir el balón entre líneas en la zona de mediapunta y a partir de ahí mejorar la jugada. Por sus botas pasan una gran parte de las decisiones del ataque de su equipo, demostrando una jerarquía y un desparpajo impropios para un chico de 19 años.

Precisamente en esa zona de la mediapunta es donde más daño provoca, ya no solo a través del regate, sino filtrando pases entre líneas para sus compañeros demostrando la gran visión de juego que tiene. El argentino es además, un jugador rápido con el balón y rápido mentalmente. Una concepción del juego que también le permite desempeñarse en banda izquierda o banda derecha como extremo. 

Uno de los aspectos que más ha mejorado esta última temporada es la definición. Si bien es cierto que al principio era una de sus debilidades, ahora ya es historia. Thiago ha demostrado ser un gran definidor sorprendiendo a la defensa llegando desde segunda línea, e incluso con disparos desde fuera del área que acaban en gol.

 

 

El futuro de Thiago Almada, lejos de Argentina

Pese al gran éxito de la clasificación para la próxima Copa Libertadores, la hinchada de Vélez tiene una gran preocupación: la posible marcha de Thiago Almada. Una posibilidad, que no sería una sorpresa, ya que ya ha sido vinculado a diferentes clubes europeos como Leeds United, Manchester City, Manchester United, FC Barcelona, Atlético de Madrid…

 “Mis amigos me comentaron el interés de Leeds, no me llegó nada concreto. Me gustaría ser dirigido por Bielsa por todo lo que representa”, Thiago Almada en una entrevista para TyC Sports.

Actualmente Thiago Almada tiene una cláusula de 25 millones de euros,  y el propio presidente de Vélez ya ha admitido que podría ser desembolsada tarde o temprano. No obstante, existe algo que puede jugar en contra del de Fuerte Apache. Thiago es un jugador que necesita un contexto específico para brillar y demostrar todo su fútbol. Es decir, necesita que si un club europeo decide ficharle le dé la confianza, los galones y el contexto ideal para desarrollarse. De lo contrario, su progresión podría frenarse, y sería algo imperdonable para la hinchada de Vélez.

Thiago Almada ya está preparado para dar el salto a Europa y seguir los pasos de su amigo y ejemplo Carlos Tévez. Independientemente del club en el que acabe, su desarrollo será fundamental en las aspiraciones de Argentina, que puede haber encontrado en este pibe el futuro de la selección.

 

 

 

Palmeiras, larga vida al Campeoníssimo

Palmeiras, larga vida al Campeoníssimo

La Sociedade Esportiva Palmeiras, uno de los clubes más laureados de Brasil, volverá a disputar una final de Copa Libertadores veinte años después. Lo ha logrado tras dejar en la estacada a River Plate, campeón hace solo dos temporadas.

 

Palmeiras, un brasileño con sangre italiana

Corría el 1914 en la que ahora es la ciudad más poblada de Brasil cuando cuatro italianos decidieron ”dar a luz” al Palmeiras. Sin embargo, no se le registró con el nombre que actualmente lo identifica. De hecho, sus colores y su escudo tampoco eran los de ahora. Su nombre era el de Palestra Italia, y sus colores eran el verde, el blanco y el rojo, como la bandera del país de nacimiento de sus progenitores.

Con estos distintivos, la escuadra de São Paulo disputó su primer encuentro, en el que batió al Savóia por dos tantos a cero (24 de enero de 1915). Tras hacerse dueño y señor del fútbol amateur, el Campeoníssimo se enroló en la Primera División de São Paulo, un campeonato profesional de carácter regional en el que se consagró como primer bicampeón.

En 1939 la Segunda Guerra Mundial puso en vilo a todo el planeta. Esta contienda, la cual derivó en el colapso de la Alemania Nazi o la Creación de las Naciones Unidas, también trajo consigo importantes consecuencias a nivel deportivo. Con una duración de seis largos años, esta enfrentó a los Aliados con los Países del Eje. Brasil, ”mamá” de aquel joven club de fútbol, apoyó a los primeros. Italia, nación de los ”padres” del Palestra Italia, combatía para los segundos. El resultado, como era lógico, fue el divorcio de aquella bonita pareja ”italobrasileira”. Una separación en la que la madre ganó el juicio y se hizo con la custodia de ese muchacho brasileño con sangre italiana que desde entonces pasaría a llamarse Palmeiras.

 

 

Madurez, trofeos y enemistades en Brasil

Desde su ingreso en el fútbol profesional en el 1933, Palmeiras ha aniquilado a todo aquel que pretendía meterse en su camino y se ha convertido en una máquina de ganar títulos. A nivel estatal, cuenta en sus vitrinas con 46 trofeos, entre los que resaltan sus 23 Campeonatos Paulistas. Después de conquistar la ciudad que le vio hacerse adulto, el ya maduro Palmeiras fue ganando más y más adeptos y comenzó a cosechar sus primeros éxitos nacionales. En 1960 se hizo con su primer Brasileirão, al que seguirían otros nueve. El último de estos lo levantó en el año 2018, coronándose como el club que más veces ha alzado esta copa.

Más longevas aún son sus rivalidades. La más feroz, sin lugar a dudas, es la que comparte con el Corinthians, con el que batalla  desde el 1917 en el famoso Derby Paulista. El ”Verdão” le endosó al ”Equipo del pueblo” la derrota más abultada de su historia (8-0) allá por el 1933, lo que acrecentó esta enemistad. Desde entonces, se han visto las caras en 355 envites, ganando cada uno 127 choques y empatando en 109. Estas cifras hacen del Derby Paulista no solo uno de los enfrentamientos más antiguos de la historia del balompié, sino también uno de los más apasionantes.

Si hay algo que ”La Torcida” de Palmeiras puede reprocharle a su equipo es su desempeño en el marco internacional. El Campeoníssimo no ha podido darle sentido a su apodo en sus travesías por Sudamérica. Con un título de Copa Libertadores en el año 1999 y otros tres subcampeonatos, los del Allianz Parque sufren en exceso cuando salen de Brasil. Aunque quizás sea más apropiado hablar en pretérito, pues los de Abel Ferreira acaban de superar las semifinales de la Libertadores y estarán en la gran final dos décadas más tarde.

 

 

Palmeiras, a un paso de la ”Gloria Eterna” de América

La campaña pasada podría resumirse en un ”casi” para Palmeiras. Con el ex-técnico del Real Madrid, Vanderlai Luxemburgo, sentado en su banquillo, los de São Paulo fueron terceros en Liga y llegaron a cuartos de final de Copa y Copa Libertadores. Además, se llevaron su 23º Campeonato Paulista antes del inicio de estas competiciones.

Sin embargo, si tu apelativo es el de Campeoníssimo, nunca puedes conformarte con esto. Por ello, en verano se optó por un cambio, una pequeña actualización para el sistema de los brasileños. Luxemburgo, de casi 70 años, fue reemplazado por Abel Ferreira, de 42. La llegada del portugués desde el PAOK supuso una limpieza de la idea de juego del equipo, la cual contaba con alguna que otra telaraña. De esta forma, con un fútbol más divertido y ofensivo, Palmeiras es a día de hoy un deleite para el espectador. Los de Ferreira son sextos en liga, a solo seis puntos del segundo, y flamantes finalistas de la Copa Libertadores tras pulverizar a River Plate, tetracampeón de la competición.

Si una Final de Libertadores ya es morbosa de por sí, imaginen si en ella se desafían dos clubes de la misma ciudad. Pues en esta edición 2021 será precisamente así. El Campeoníssimo se las verá con el Santos, uno de sus máximos rivales, el día 30 de enero en Maracaná. Duelo idílico entre dos conjuntos ”paulistas” donde lo espiritual decantará el choque para uno u otro lado. El Cristo Redentor, avizor desde el Cerro del Corcovado, será el que dicte sentencia.

 

Mickael Malsa, “le poulpe” granota

Mickael Malsa, “le poulpe” granota

El Levante ha encontrado el equilibrio necesario gracias a un protagonista que nadie esperaba: Mickael Malsa. El pivote defensivo francés se ha ganado a la afición gracias a sus grandes actuaciones en los últimos partidos y es una pieza clave en el esquema de Paco López.

 

Mickael Malsa, de “los otros” desde siempre

Natural de París, comenzó su carrera como futbolista profesional en las categorías inferiores del F.C. Sochaux donde terminaría debutando en la Ligue 1 durante la temporada 13-14. Tras no cuajar en su país natal, llegó al Royal Amberes belga donde disputó dos temporadas sin tener tampoco demasiado protagonismo.

Sería en su siguiente destino, el Avranches francés, donde su peso en el equipo fue algo más decente, realizando mejores actuaciones que en sus clubes anteriores y propiciando su fichaje al Fortuna Sittard holandés. Sin embargo, fue cedido al Platanias griego durante media temporada hasta regresar de vuelta al equipo holandés.

Parecía que su carrera se iba a estancar como la de aquellos jugadores que van de cesión en cesión, sin embargo, le llegaría la oportunidad de resarcirse y demostrar a la gente lo capacitado que estaba para triunfar en el fútbol cuando aterrizó en el Albacete C.F durante la temporada 18-19 y jugar en La Liga Smartbank.

 

 

La revolución Malsa en la Copa del Rey

Fichaje mediático el del Albacete en la temporada 18-19 de Mickael Malsa, que llegaba para reforzar el mediocampo y ser indiscutible en el equipo. No solo fue titular jugando un total de 32 partidos, sino que el equipo llegó a quedarse 4º clasificado, disputando los play-off de ascenso sin ser uno de los favoritos para intentar llegar a Primera División.

Tras esta grandísima temporada, el Mirandés conseguiría hacerse con los servicios del francés para la 19-20 y su impacto en el equipo fue inmediato.

El equipo logró realizar una gran campaña gracias al joven mediocentro recuperando balones de forma insaciable en cada partido. Sin embargo, sería en la Copa del Rey cuando se dio a conocer gracias a sus actuaciones y al papel del equipo en la competición, logrando llegar a las semifinales.

Partidos ante Celta de Vigo, Sevilla, Villarreal y Real Sociedad sirvieron como carta de presentación de un auténtico pulpo capaz de destruir la generación de juego de equipos bastante superiores, para hacerse con el dominio del balón y sirviendo como base para poner contra las cuerdas a jugadores de primer nivel.

Esta gran temporada sumada a sus actuaciones en copa, desembocó en que el Levante fichara al francés para las próximas cuatro temporadas.

 

 

Mickael Malsa y su importancia en el Levante

Con la llegada del Malsa al equipo, aparecían diferentes variantes para el once de Paco López de cara a la nueva temporada con una plantilla plagada de mediocentros.

El francés no comenzó de titular nada más llegar, sino que a base de esfuerzo y aprovechando las oportunidades, lograría hacerse un hueco y contar con la confianza del entrenador.

Tras debutar en la jornada 2 ante Osasuna, no ha parado de disputar partidos y Paco López le ha confiado el centro del campo del equipo, siendo el 4º jugador que más minutos ha jugado con la elástica granota.

Su despliegue, intensidad y valía en cada partido, han hecho que se gane a pulso su titularidad y es indiscutible en el centro del campo levantinista. Ya sea acompañado de otro pivote como Vukcevic Radoja, o con un jugador más creativo como Rochina o Campaña, es imprescindible para los intereses del Levante y lo está demostrando.

“Para mí la cosa más importante es trabajar. Cada partido es una final tanto si estoy en el once inicial como si empiezo el partido en el banquillo” – Mickael Malsa.

 

 

¿Cómo juega Mickael Malsa?

Característico por tener un físico descomunal, Mickael Malsa es un jugador sin miedo, que disputa cualquier batalla en el centro del campo y que es capaz de abarcar muchísimo terreno, siendo indispensable a la hora de hacer coberturas defensivas a sus compañeros.

Ya en Mirandés Albacete demostró ese despliegue físico poderoso que lo caracteriza, y esta temporada lo está reafirmando. Con su 1,79 m de altura, demuestra esa cualidad de disputar y recuperar cualquier balón que se encuentre por su zona, además de ser tremendamente regular en cada partido independientemente del rival.

Además, esta campaña ha conseguido dar ese salto técnico que es tan difícil para la mayoría de jugadores que llegan de categorías inferiores. A pesar de ser un pivote defensivo, tiene cualidades técnicas aceptables y tanto para sacar el balón, como para distribuir el juego, es más que válido.

Promedia 1.5 intercepciones por partido junto a un 88% de pases completados en campo propio (vía sofascore), dos cualidades que ejemplifican el tipo de jugador que es Mickael Malsa: un recuperador nato de balones, pero buen tacto con el balón en los pies.

En el poco tiempo que llevamos de liga, Mickael Malsa es uno de los jugadores más importantes del Levante, ya que han encontrado en él el equilibrio que tanto buscaba el equipo. La regularidad levantinista pasa por el acierto de francés y si este logra mantenerla durante gran parte de la temporada, los granotas van a ser un hueso duro de roer.

 

 

 

Tomas Soucek, un checo “hammer” en la Premier League

Tomas Soucek, un checo “hammer” en la Premier League

Tomas Soucek está siendo uno de los centrocampistas más eficientes de esta Premier League, a pesar de ser un fichaje cuestionado tras su llegada desde el Slavia Praga. Una cesión con opción de compra por uno de los pilares del equipo checo, que el West Ham no tardaría en ejecutar.

 

El mejor jugador de la República Checa

Tomas Soucek comenzó su carrera en el equipo de la capital de la República Checa, aunque no siempre contó para sus entrenadores. Tuvo un inicio de carrera marcado por las cesiones, la primera fue al Viktoria Zizkov. En el club de segunda tan solo disputó 14 partidos, una temporada difícil para el checo.

Volvió al Slavia Praga media temporada, donde jugó 10 partidos de liga y su equipo se alzó con el título de campeón de liga. Pero Tomas no viviría este momento ya que pasó media temporada cedido en el Slovan Liberec, donde disfrutó de los minutos que necesitaba para desarrollarse y ser importante en el Slavia Praga.

Tras esta cesión comenzaría a ser importante en los planes del club de la capital, y se hizo fue titular indiscutible. Jugó un total de 39 partidos entre competiciones nacionales y Europa League. Precisamente, en esta competición, Tomas Soucek se mostró en el escaparate europeo ofreciendo un rendimiento notable. Además, la campaña la cerraron con broche de oro al alzarse con el título de copa.

El año 2019 sería el de de Tomas Soucek. Como pivote defensivo titular ganaría la liga y la copa de la República Checa. Se descubrió como un box to box, rompiendo el papel de pivote que le habían encomendado. Fue su temporada más goleadora, marcando en 49 partidos 18 goles y dando 9 asistencias, y fue elegido como mejor jugador del año en la liga checa.

 

 

Tras esta magnífica temporada, Tomas Soucek recibió el brazalete de capitán, cumpliendo el sueño de todo niño en Praga. Sin embargo, poco le duraría, ya que en el mercado de invierno el West Ham lo ficharía cedido con opción de compra.

 

Un checo despuntando en la Premier League

Llegó en el mercado invernal a Londres cuando el West Ham necesitaba cemento en el centro del campo, y Tomas Soucek era el candidato perfecto para el puesto. Su primer partido lo jugó de mediapunta,aunque no volvió a jugar en esa posición en lo que quedó de temporada.

Tuvo una adaptación rápida, ya que cumplía con el cometido de cortar balones y ser un centrocampista destructor de juego, incluso aportando 3 goles. Una carta de presentación idónea ante su nueva afición, que sirvió para que el West Ham ejecutara la opción de compra, por 16 millones de €.

 

 

En la temporada actual se está viendo aquel Tomas Soucek de la 2018/19, volviendo a ser el box to box y no el centrocampista defensivo. 17 partidos y 5 goles son sus estadísticas hasta la fecha, pero el trabajo no vistoso que hace es mucho más importante que los goles. Promedia 1,5 intercepciones y 1,8 entradas exitosas por partido. En definitiva, el ancla que sostiene a este West Ham.

 

El West Ham de David Moyes

El rol que tiene Tomas Soucek en este West Ham cambia dependiendo de la situación del partido.  Dos versiones, una pudiendo centrarse únicamente en ser el centrocampista defensivo o desempeñando la función de box to box. Junto a Declan Rice, coge las riendas de Mark Noble.

Tras el año pasado, que fue para olvidar, el West Ham United ha retomado el vuelo y actualmente marcha décimo en Premier League. Los de Moyes se caracterizan por jugar un fútbol ofensivo que se centra principalmente en la profundidad de sus laterales. Arthur Masuaku o Aaron Cresswell y Vladimir Coufal son muy importantes y sus centros al área le valen puntos a los “hammers”.

 

 

También cabe destacar la facilidad que tienen para jugar por dentro, con la distribución de Declan Rice y Pablo Fornals, los balones llegan al pie de las puntas de lanza. Jarrod Bowen, Michail Antonio y Sebastien Haller son los encargados de transformar todas las oportunidades en goles, a base de velocidad, físico y remate, respectivamente.

No obstante, donde más peligro crean los de Moyes es en los balones aéreos, con los centímetros de Tomas Soucek, Angelo Ogbonna, Declan Rice, Sebastien Haller y Fabián Balbuena cualquier equipo tiene miedo de conceder un córner ante el West Ham. Hasta la fecha ya suman 7 goles a balón parado en liga.

 

¿Cómo juega Tomas Soucek?

Como una navaja multiusos, Tomas Soucek puede hacer de todo, y cumplir con creces. Si le toca hacer la tarea más puramente defensiva lo hace, y si tiene que recorrerse el campo de arriba a abajo y pisar área contraria lo hace aún mejor. El checo domina el juego aéreo y el cuerpeo con los defensas a las mil maravillas.

4 de sus 5 goles han servido al West Ham para puntuar en Premier League, por tanto es muy decisivo para su equipo. Su evolución tanto defensiva como ofensivamente ha sido clave para mantener la regularidad de este West Ham. Desde que llegó a Londres está siendo fundamental para David Moyes. Además, su nombre ya está en la historia de la Premier League, siendo el primer goleador de la competición en 2021.

 

Umar Sadiq, el vaquero nigeriano

Umar Sadiq, el vaquero nigeriano

Almería, tierra eterna para el mundo del cine. Allí se rodaron clásicos como “El bueno, el feo y el malo”, protagonizado por Clint Eastwood o escenas míticas de sagas antológicas como Indiana Jones, en la que actores de renombre como Harrison Ford o el recién fallecido Sean Connery disfrutaron de paisajes como El Desierto de Tabernas o la Playa de Mónsul.

Ahora el deseo de la ciudad es verse en la cartelera de la Primera División. Con la llegada de Turki Al-Sheik en 2019, máximo accionista del club, la UD Almería aspira a subir a la máxima categoría del fútbol español. Motivos tiene, como por ejemplo, en el aspecto monetario. Actualmente es el segundo equipo con más presupuesto de Segunda, con un total de 27,6 millones de euros, según apunta el portal Statista, con un estudio publicado en noviembre de 2020. Otro motivo son los jugadores. En el proyecto de José Gomes está destacando un delantero nigeriano, llamado Umar Sadiq.

 

¿Quién es Umar Sadiq?

Nuestro protagonista es un atacante de 23 años, que destaca por su gran altura (1,92 cm). Nacido en Kaduna, una de las ciudades de la Nigeria septentrional, inició su carrera en su país, resumida en el Kusa Boys y en el Abuja FC.

En esta etapa, hay un torneo fundamental para que la carrera de Sadiq dé un salto. Este campeonato es el Kvarnerska Rivijera, uno de los más antiguos (1953) en la categoría de juveniles, que se disputa en Rijeka (Croacia). El Abuja se presentó y se alzó con la copa. Sadiq, que tan solo tenía 16 años, se salió en aquel mes de mayo de 2013.

 

Lazo patriótico para ir a Italia

La globalización del fútbol a veces es una desventaja pero otras veces, es un punto a favor. El empresario italo-nigeriano, Gabriele Volpi, propietario del Spezia Calcio, se fijó en Sadiq y lo fichó. Sin embargo, su debut con los Aquilotti se pospuso un año, ya que fue cedido al Lavagnese de la Serie D para comenzar su adaptación al fútbol italiano.

Ya en la 2014/2015 y vistiendo la elástica del Spezia juvenil, Sadiq demostró su potencial. En aquella campaña, anotó 27 goles en 32 partidos. Además, fue convocado para varios partidos en la Serie B con el primer equipo aunque no llegó a debutar.

Posteriormente, recaló en el AS Roma. Aunque en el primer equipo no tuvo muchas oportunidades, en las que anotó 2 goles en 6 partidos, sí consiguió demostrar su gran nivel en la UEFA Youth League (5 tantos en 9 encuentros), debutar en la Champions League o recibir los halagos de Rudi García como de Luciano Spalletti, sus entrenadores en su experiencia en la capital.

 

 

Sadiq, en la época equivocada

En un fútbol en el que se está perdiendo la figura del delantero centro fijo por la figura de un atacante que caiga a banda y tenga gran capacidad para el fútbol asociativo, Sadiq no encontró la suficiente confianza de los técnicos. Bologna, Torino, Nac Breda, Rangers o Perugia fueron los destinos escogidos sin acierto.

Destaca especialmente su paso por el Rangers en la 2018/2019, en la que tuvo varios enfrentamientos con el entrenador Steven Gerrard, leyenda del Liverpool.

“De repente, me dijeron que no tenía opción de usar el vestuario del primer equipo. Me tenía que cambiar con los niños y no podía aparcar en la ciudad deportiva. Me sentí humillado” , denunció Sadiq en una entrevista al Sunday Post.

“Lo que más me fastidia es que ni mis agentes ni yo recibimos una respuesta por parte de Steven para que de repente dejara de contar conmigo. Fue irrespetuoso conmigo, no tuvo el coraje de hablarme a la cara” , lamentó Sadiq en el Sunday Post.

Pero el destino jugó a su favor y en el Partizán de Belgrado encontró su sitio. 18 goles en 34 partidos certificó su progresión, llegando a hacer un buen papel en la pasada Europa League. En la presente temporada, comenzó en el equipo serbio pero la oferta de la UD Almería, por un valor de 5 millones de euros, sirvió para que Sadiq tuviera una nueva experiencia, esta vez, en el sur de España.

 

Sadiq, la bala de la UD Almería

A pesar de que ha tardado en vaciar el primer cartucho, Sadiq ya ha encontrado la regularidad anotadora en el conjunto de José Gomes. Si bien es cierto que ofrece mucho al juego de su equipo; la racha goleadora no ha llegado hasta en estos diez últimos partidos, en los que ha marcado 6 goles en 10 encuentros.

 

 

Por detrás de José Corpas, el hombre más en forma del equipo, El medallista de bronce en los Juegos Olímpicos de Río 2016 con Nigeria (4 goles), se presenta con números destacables. Es el segundo máximo goleador del equipo (6), y también es el que ha realizado más disparos (16), además de sumar 2 asistencias.

 

¿Cómo juega Umar Sadiq?

La gran ventaja de Umar Sadiq es su altura, con 1,92 cm. Es una amenaza importante, tanto en el área como fuera de ella. En lo primero, porque sabe colocarse como un auténtico delantero centro, tanto para rematar de cabeza, como para aprovechar los rechaces en segundas jugadas. En lo segundo, porque no es un nueve que se quede anclado en el punto de penalti, al contrario, es un atacante que está moviéndose todo el rato, asociándose con sus compañeros.

Si hay un aspecto que tiene que mejorar urgentemente el nigeriano, ese es el fuera de juego. Un jugador que no mejora sus cifras goleadoras porque tiene que mejorar en este apartado. Es más, según el “leaderboard” de la web de La Liga, Umar Sadiq domina la tabla de los jugadores que caen en offside, hasta en 24 ocasiones, doblando prácticamente a sus seguidores.

Pero para mejorar, hay que arriesgar y Umar Sadiq tiene la valentía de hacerlo. Un jugador ambicioso que quiere dar todo por la UD Almería, que el año pasado se quedó a las puertas de ascender a Primera División. Con las pistolas recargadas, el nigeriano, con cierta experiencia en el fútbol internacional, quiere seguir progresando y convertirse en el sheriff de Almería con sus goles.

 

 

 

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