Leeds United, el retorno de un histórico

Leeds United, el retorno de un histórico

Todos conocemos de sobra que el Leeds United es uno de los equipos más históricos, no solo de la Premier League, sino del fútbol internacional. Sin embargo, lo que no muchos saben, es la gran historia que se esconde detrás del hoy equipo de Marcelo Bielsa.

Por ello, hoy repasaremos los orígenes hasta la actualidad, la trayectoria que ha tenido el equipo inglés para ser uno de los mejores equipos de todos los tiempos en la primera división inglesa.

Los orígenes del Leeds United

El Leeds United fue creado en 1919 a raíz de la desaparición del Leeds City Football Club en Yorkshire. Comenzó participando en la Football League One, hasta que en la temporada 1922-23, logró ascender a la Football League Championship.

Sin embargo, ‘The Whites, no consiguieron grandes actuaciones en aquella época y fueron alternando ascensos con descensos ,pasando sin pena ni gloria por la máxima categoría inglesa en aquella época. Sería ya en la temporada 1949-50 cuando lograron cuajar una gran temporada consiguiendo un quinto puesto junto con los cuartos de final de la FA Cup.

Sin embargo, el equipo no lograba mantener una regularidad durante estas décadas e intercalaba ascensos y buenas temporadas en la Football League Championship, junto con descensos y temporadas pésimas.

Sería ya en la época de 1960, con la llegada de Don Revie, cuando el equipo tuvo un lavado de cara y comenzó a sembrar el miedo entre sus rivales del campeonato inglés, siendo conocidos por el apodo de ‘Dirty Leeds’.

 

 

“The Dirty Leeds” , la época dorada del club

Don Revie llegó al equipo del Leeds en marzo de 1961 a petición de la directiva. Allí, lo convencieron para que fuera jugador-entrenador y formara un equipo competitivo de cara a la siguiente temporada. Y así lo hizo, formó una plantilla dura y competitiva a raíz de jugadores experimentados y de su confianza, tomando decisiones más allá de lo futbolístico.

Una anécdota curiosa fue una petición a la directiva en la que solicitaba el cambio de uniforme de azul y amarillo al color blanco ya que se inspiró en el club que más títulos ganaba en Europa en aquella época, el Real Madrid.

Desde la llegada de Revie, el Dirty Leeds’ lograron la etapa más exitosa del club en cuanto a títulos y palmarés, a pesar de muchas críticas por parte de jugadores y prensa debido a su juego duro. Los títulos que ganaron con Revie al mando fueron: la League Cup en 1968, la Community Shield en 1971, la FA Cup en 1972 y otra League Cup en 1973. Además, también lograron llegar tres veces a la final de la FA Cup y a la final de la antigua Copa de Europa.

 

El Leeds después de Revie

Tras la salida de Don Revie en 1973, el equipo de Yorskshire comenzó a sufrir un gran declive a raíz de la alternancia de entrenadores que no lograron tener una continuidad en el club ni asentar las bases en el equipo. A pesar de ello, desde la salida de Revie en 1973 hasta 1980, el equipo lograba clasificarse para competiciones europeas, pero comenzaba a bajar puestos en la clasificación de la liga inglesa.

Ya en los años 80, comenzaría, en menor medida, el declive del club con el descenso en la 1981-1982 ocupando el último lugar en la clasificación. Tuvo que esperar ocho años en la segunda división inglesa para volver a primera en la década de los 90.

Esta última década, sería una nueva época exitosa, aunque no tanto como la de Don Revie. El club, con Wilkinson en el banquillo, logró ganar su tercera League Cup superando al Manchester United. Esto se debió al talento joven que tenía la plantilla con Cantona, Chapman, etc.

En el resto de temporadas el Leeds United cuajó buenas actuaciones en liga, quedando entre los 5 primeros y llegando a rondas avanzadas de la Copa de la UEFA.

Con el comienzo de la temporada de 1999-2000, el Leeds se clasificó para la nueva copa europea, la Champions League. En ella tuvo lugar una de las temporadas más exitosas de la historia del club, con un equipo formado por grandes jugadores como Rio Ferdinand, Woodgate, Keane…

 

 

La peor época de “The Whites”

El Leeds, tras lograr buenas actuaciones en liga y copa durante las últimas 2 décadas, tuvo que declararse en quiebra en 2004 tras tener unas deudas de casi 80 millones de dólares por culpa de una pésima gestión económica.

Además, ese mismo año, tuvieron que vender el estadio Elland Road para poder hacer frente a las deudas y salir del paso.

En el tema deportivo, el club descendió, por primera vez, a la tercera categoría del fútbol inglés en la temporada 2006-2007. A pesar de la penuria del club, lograron vencer a su mayor rival, el Manchester United de Alex Fergusson en 2010 en la FA Cup.

El Leeds de Bielsa, vuelta a la ilusión

Marcelo Bielsa llegó la temporada 18-19 al conjunto de Yorkshire tras dirigir al Lille. El Leeds se encontraba en la Championship, y ya en su primera campaña logró dejar al equipo en la 3ª posición, cayendo en la fase de play off ante el Derby County.

El “loco” Bielsa hizo cambios tácticos en el equipo, tratando de dominar el balón, atacar por las bandas y ser superior en campo rival. También se notó su mano a la hora de presionar arriba y hacer del Leeds un equipo agresivo y muy letal de cara a puerta.

Sin embargo, el Leeds no logró ascender en la 2018/2019 debido a los fallos en defensa en el último tramo de la campaña.

La siguiente temporada comenzó aún mejor que la anterior y consiguió que el equipo encajara 25 goles menos que la pasada. Jugadores importantes como Bamford como el mayor goleador del equipo, Pablo Hernández, Jack Harrison, Klich, etc. Una clara mejoría en el equipo que se vio reflejada en los resultados. El equipo terminó el año como primer clasificado de Championship, logrando el ascenso directo tras cosechar la friolera de 93 puntos. Un dominio absoluto de la categoría, que tras muchos años, ya se les había quedado pequeña.

 

 

De esta forma, Bielsa ha logrado devolver a un club histórico como el Leeds donde se merece, a la Premier League. Estaremos atentos de los fichajes y movimientos del equipo este año y de si logran realizar una buena temporada en la competición inglesa después de estar 16 años sin competir en ella.

 

Harvey Barnes, la flecha de los “foxes”

Harvey Barnes, la flecha de los “foxes”

Harvey Barnes se ha convertido en una de las mayores esperanzas de todo un campeón de la Premier como el Leicester, a base de buenas actuaciones y de la consistencia que tanto le ha costado encontrar. Pero, ¿cómo ha llegado hasta aquí?

Curtiéndose fuera de Leicester

Han sido varios los clubes que han acogido al joven nacido en Burnley en su corta carrera. Barnes ha sido cedido en equipos como MK Dons, Barnsley o West Bromwich Albion, y ha dejado huella en todos ellos. Antes de las cesiones, Ranieri lo convocó para jugar sus primeros minutos con el primer equipo, fue en el Estadio Do Dragao ante el Oporto en la UEFA Champions League.

El primer club en el que tuvo la oportunidad de demostrar la clase de jugador que es fue el MK Dons, donde ya se veían las intenciones y la calidad del jugador, tirando diagonales hacia dentro constantemente y pidiendo ser dueño del balón en cada ocasión. Un desparpajo impropio para un jugador tan joven.

Destino Championship

En la temporada 2017/18, Harvey Barnes pasaría media temporada cedido en el Barnsley. Esta sería su primera experiencia en la EFL Championship. El joven inglés ofreció un gran rendimiento , marcando 5 goles y dando 4 asistencias en un total de 24 partidos.

Tras su primera temporada en Championship, Barnes viviría su última cesión antes de empezar a contar para el primer equipo. Esta vez los “baggies” preguntaron por el inglés, y el Leicester City decidió utilizar la misma fórmula que en la etapa anterior, cederlo la primera mitad de la temporada. Su rendimiento con el West Bromwich Albion fue muy superior al de su primera campaña en Championship, el inglés sumó un total de 9 goles y 7 asistencias en 26 partidos con los “baggies”.

 

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Tras su paso por la tercera y la segunda división inglesa, y dejar en ambas un saco de goles y asistencias, Harvey Barnes volvió a Leicester para quedarse en la segunda mitad de la temporada 18/19.

Harvey Barnes  se asienta en el Leicester

En la segunda mitad de la temporada 18/19, con Claude Puel como entrenador del Leicester City, Harvey Barnes se quedó ya por fin en el club. Debutó el 19 de abril de 2018 ante el Southampton, y prácticamente desde ese momento ha sido un jugador clave en los onces de los “foxes”. El puesto de titular le llegó tras la pérdida de protagonismo de Marc Albrighton y la inconsistencia de Demarai Gray.

“Es una gran amenaza. Estoy encantado por él porque cada partido que juega para nosotros parece que va a marcar” –Brendan Rodgers sobre Harvey Barnes.

Brendan Rodgers ha sido el técnico que más ha confiado en Barnes desde su llegada al club. Ha sido su extremo predilecto, y esto se lo ha ganado a base de buenas actuaciones. En la temporada 19/20 jugó un total de 43 partidos, en los que marcó 7 goles y repartió 9 asistencias.

 

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¿Cómo juega Harvey Barnes?

En la presente temporada, Harvey Barnes está demostrando ser un jugador más maduro, y eso se le nota a la hora de leer el juego y repartirlo. Harvey ha conseguido enamorar a la afición gracias a su gran control del balón y a su gran manejo de ambas piernas, aunque naturalmente sea diestro.

Gracias a las constantes diagonales que traza, consigue abrirse espacios para tener un disparo claro, y de ahí vienen la mayoría de sus goles. A esto hay que añadirle su gran capacidad para asociarse con dos peloteros de élite, como lo son James Maddison y Youri Tielemans. Una característica que comparte con ambos y con muchos compañeros del Leicester, es que es un jugador de equipo.

Pura velocidad acompañada de un gran manejo de balón. Suele hacer un movimiento característico de los extremos a pierna cambiada, las diagonales de fuera hacia dentro. Barnes deja la banda libre para que su respectivo lateral le doble y crear el doble de peligro. Una amenaza tanto por banda como en el carril central. Simplemente indescifrable.

El sustituto de Riyad Mahrez, ¿futuro del club?

Tras superar con éxito la prueba de las cesiones en segunda y tercera, Harvey Barnes llegó a Leicester con la difícil misión de suplir a uno de las mayores leyendas del club: Riyad Mahrez. El argelino, que fue una pieza clave en la consecución de la Premier League, donde también fue nombrado como mejor jugador de la liga, partió rumbo al Manchester City. Una baja muy sensible, ya que el equipo perdía a una de sus principales armas.

Sin embargo, y contra todo pronóstico, Harvey Barnes ha ido poco a poco ganando peso en la plantilla hasta establecerse como un jugador fundamental, como era Mahrez. Es cierto que no es el mismo jugador, pero a su corta edad, ya ha demostrado que puede ser un gran sustituto a medio plazo, y que puede ser esa pieza fundamental para llevar al Leicester de nuevo a lo más alto.

 

Emi Martínez, el trabajo en silencio

Emi Martínez, el trabajo en silencio

”El trabajo duro siempre tiene su recompensa”. Una frase que encaja a la perfección con el nuevo fichaje del Aston Villa, Emiliano Martínez. El guardameta argentino ha estado durante muchos años a la sombra en el Arsenal, y tras la lesión de Leno comenzó a demostrar su calidad, hasta el punto de provocar su fichaje por los villanos.

Los difíciles comienzos de Emi

Desde bien pequeño estuvo ligado al mundo del fútbol, y a los 4 años inició su aventura en las inferiores de Urquiza, luego Talleres y finalmente en San Isidro.

Con 13 años abandonaba Mar del Plata, su provincia natal, para poner rumbo a las categorías inferiores de Independiente de Avellaneda. Antes de fichar por Independiente, Emi Martínez apodado de forma cariñosa como ”Dibu”, fue rechazado por Boca Juniors y River Plate.

Emi Martínez llega a Europa, de la mano del Arsenal

En el año 2009 el Arsenal fichaba a Emi Martínez por una cifra de 500 mil euros. El  portero argentino llegaba al conjunto gunner sin haber debutado con el primer equipo de Independiente de Avellaneda. Su gran Campeonato Sudamericano Sub-17 con la selección argentina fue suficiente para que el conjunto londinense decidiera ficharlo.

En su llegada al Arsenal, siguió con su formación y con el objetivo de ganar minutos y experiencia, salió cedido al Sheffield Wednesday hasta final de temporada. Tras su regreso a Londres, consiguió el ansiado debut con el primer equipo. Emi Martínez debutaba en la Champions League frente al Anderlecht. Sin embargo, la fuerte competencia en la portería gunner acabó dejando al argentino en un segundo plano y por ello desde el Arsenal decidieron volver a cederlo.

 

De cesión en cesión

Después de su debut inició una travesía de cesiones por diferentes equipos entre ellos, el Rotherham United y el Wolverhampton Wanderers, ambos de Championship.

Cuando volvió al Arsenal en el año 2017, apenas jugó unos pocos partidos alternándose entre el primer equipo y el sub-23 hasta volver a salir cedido esta vez hacía el Getafe. Pero, en La Liga no consiguió tener continuidad y a la temporada siguiente fue cedido al Reading. Fue en el conjunto inglés donde consiguió la ansiada continuidad y la oportunidad de demostrar su mejor nivel.

La oportunidad de oro en el Arsenal

La buena temporada en el Reading le valió para quedarse en el Arsenal y ser el suplente del portero alemán Bernd Leno.

En la vuelta del fútbol en Inglaterra tras el parón, Emi Martínez pasó a defender la portería del Arsenal por la lesión de Leno, que estaba siendo el guardameta titular durante toda la temporada.

Se ganó el cariño de todos los aficionados gunners por sus destacadas actuaciones ante grandes equipos de la Premier League. Pero el destino le tenía preparada una gran sorpresa. El Arsenal logró alcanzar la final de la FA Cup y la Community Shield, y en ambas Martínez fue el encargado de defender la portería del conjunto inglés.

 

 

Emi Martínez, que durante 11 años  estuvo en la disciplina londinense, a pesar de las múltiples cesiones siguió trabajando en silencio hasta lograr su gran oportunidad y conseguir dos títulos jugando como titular en el Arsenal.

“Siempre tuve esa sensación de que iba a tener mi chance en el Arsenal. Temporada tras temporada intentaba volver al equipo que amo para tener mi chance”

Emi Martínez, nuevo jugador del Aston Villa

El Aston Villa sigue reforzando la plantilla para afrontar una nueva temporada con el objetivo de permanecer en la Premier League. Emi Martínez ha sido el elegido para cubrir la portería, tras el gran nivel mostrado la temporada pasada a las órdenes de Mikel Arteta.

“No podría estar más feliz de irme por la puerta grande, con los aficionados del Arsenal apoyándome. Estoy muy agradecido por los 11 años que he pasado en el Arsenal”

El club de Birmingham ha pagado 21,5 millones de euros por Martínez, que se ha convertido así en el portero argentino más caro superando a Willy Caballero (8 millones de euros).

 

 

Gran fichaje para el Aston Villa, que necesitaba reforzar la portería por la lesión de Tom Heaton y los descartes de Kalinic y Nyland. Emi Martínez llega en su mejor momento tras conseguir la titularidad en el Arsenal. A sus 28 años el arquero argentino aportará una gran experiencia a la portería de los villanos.

 

 

 

Ollie Watkins, el nuevo matador villano

Ollie Watkins, el nuevo matador villano

Ollie Watkins por fin ha dado el salto a la Premier League. De la mano del Aston Villa, que lo adquirió por 30 millones de euros, el atacante británico tendrá su primera oportunidad en la máxima categoría inglesa.

¿Quién es Ollie Watkins?

Ollie Watkins (1995) nació en la localidad de Torquay, en la costa sur de Inglaterra. Desde muy joven mostró sus cualidades en el Torquay United, el club de su pueblo, pero con poco éxito más allá de lo local. Su oportunidad llegó a los 10 años, cuando el Exeter City llamó a su puerta.

Watkins llega a la academia del Exeter City

Watkins se unió a la academia del Exeter City en 2005, después de no haber superado una prueba con el club a los 9 años. Fue ascendiendo en las categorías inferiores, hasta que en 2012 firmó un contrato juvenil y tras anotar más de 30 goles, firmó un contrato profesional.

Ollie fue por primera vez convocado con el primer equipo para el último partido de la League Two 2013-14 y debutó ese mismo día, como suplente. A pesar de un comienzo prometedor, Watkins jugó solo tres partidos antes de irse cedido en diciembre de 2014 al Weston-super-Mare, por una temporada.

Ollie Watkins, la sensación de un club humilde

Tras regresar de su cesión, Ollie Watkins no tuvo unos buenos primeros meses en la temporada 2015-16. Pero tras encadenar varias buenas actuaciones y demostrar su valor, Watkins fue entrando en la alineación titular.

Ganó varias veces el premio al Jugador Joven del Mes de la Football League y al Jugador del Mes de la PFA en ese año. Watkins terminó la temporada 2015-16 con 10 goles en 22 partidos.

 

 

Tuvo una excelente temporada 2016-17, jugando 52 partidos, con 6 goles y 13 asistencias, perdiendo la final del play-off de League Two. Ese mismo año recibió el premio al Jugador Joven del Año por la EFL. Watkins dejó el Exeter City el 18 de julio de 2017, después de haber disputado 78 partidos y marcado 26 goles.

La estrella del Brentford

El 18 de julio de 2017, Watkins se unió al Brentford  por 1.8 millones de libras. Tras una primera temporada de adaptación, en su segunda temporada con las Abejas, Ollie Watkins jugó 50 partidos y anotó 26 goles durante la temporada 19-20 en Championship, que terminó con la derrota en la final del play-off contra el Fulham en Wembley. 

Una temporada histórica a nivel individual, que le llevó a hacerse con el premio a mejor jugador de Championship de la temporada 2019/2020, y donde además fue máximo goleador del campeonato (26).

 

Watkins llega a la Premier de la mano del Aston Villa

El 9 de septiembre de 2020, Ollie Watkins ficha por el Aston Villa, por una cantidad cercana a los 28 millones de libras, más 5 en variables. Cifra récord en la historia de los villanos. El 15 de septiembre de 2020, Watkins hizo su debut con el Villa, anotando en una victoria por 3-1 por la Copa de la Liga ante el Burton Albion. 

Watkins llega al Aston Villa con una clarísima intención: suplir la falta de gol del equipo la temporada pasada. Su papel será fundamental en el nuevo proyecto de Villa Park, donde tendrá grandes acompañantes como Bertrand Traoré, el reciente fichaje de Matty Cash, o el capitán Jack Grealish, líder del equipo.

 

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Last pre season game 💪🏾

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A pesar de la alto precio de su traspaso, Watkins llega al conjunto villano para marcar las diferencias, algo que ya demostró la pasada temporada con el Brentford.  El mejor jugador de Championship tenía que dar el salto a Premier, y Ollie lo hace en el mejor momento de su carrera.

¿Cómo juega Ollie Watkins?

Ollie Watkins, al haber empezado su carrera como extremo, tiene unas características como tal, de gran velocidad y buen manejo del balón. Unas características que combinadas a su olfato goleador y sus excelentes desmarques, hacen de él un delantero muy peligroso. El rendimiento del Brentford del año pasado no se hubiera podido explicar sin los goles y jugadas generadas por el propio Watkins, y su compañero y socio Said Benrahma.

En definitiva, es un delantero muy completo, y sobre todo, con mucho gol. Quizá deba mejorar su toma de decisiones, pero es joven y tiene un gran futuro por delante.

 

Matty Cash, el nuevo “villain”

Matty Cash, el nuevo “villain”

Matty Cash por fin ha dado el salto a la Premier League. El Aston Villa recientemente anunció la compra por 15 millones de € para hacerse con sus servicios, y de esta manera el aclamado lateral derecho llega a la liga de máximo nivel en Inglaterra.

 

Nottingham, su casa

Matty comenzó su carrera en las categorías inferiores del Nottingham Forest, club en el que ha pasado toda su carrera. Más de 100 partidos en la EFL Championship avalan la calidad de este jugador. El inglés dio el salto al primer equipo del Forest en la temporada 16/17, y desde entonces ha sido el dueño del carril derecho en City Park. Sus números en el club de Nottingham han sido fantásticos, un total de 129 partidos, anotando 11 goles y repartiendo 13 asistencias. Tras 5 temporadas en City Ground siendo dueño del carril derecho, el lateral inglés ha dado el salto a la Premier League, de mano de los “villains”.

 

 

¿Cómo juega Mattty Cash? Así es el nuevo fichaje del Villa

Matty Cash es un jugador con mucha profundidad, con facilidad para jugar como lateral, carrilero o incluso extremo derecho. Esta temporada, con el Nottingham Forest ha jugado más adelantado por banda derecha, ya que en el sistema utilizado por Sabri Lamouchi, jugadores como Cash están constantemente subiendo y bajando por su carril.

Es un jugador que se adapta a cualquier sistema de juego, ya que tiene la capacidad para rendir a gran nivel en diferentes demarcaciones de la banda, así lo viene demostrando desde hace ya varias temporadas con el Nottingham Forest, equipo en el que ha sido clave y una pieza fundamental para Sabri Lamouchi. Polivalencia en estado puro, para reforzar una zona muy débil del Aston Villa.

Tras varias temporadas siendo uno de los mejores laterales de la EFL Championship, este año ha sido el de su confirmación como un jugador preparado para dar el salto a la Premier League.

 

Los clubes de la Premier League se han peleado por él en más de un mercado de fichajes, pero el club que se ha llevado al lateral finalmente ha sido el Aston Villa. Los de Birmingham han pagado una cantidad entre 15 y 16 millones por él. Una cantidad totalmente contrastada y aceptable, ya que los “villains” añaden a su equipo a uno de los mejores laterales del país, y por un precio asequible. 

 

El futuro de Matty Cash

Sin duda Matty Cash es un jugador que va a estar en boca de todos durante la próxima temporada. El lateral la viene rompiendo en Championship ya desde hace años y todo apunta a que continuará esta gran progresión en Premier League.

El salto al Aston Villa no se le queda para nada grande, ya que lleva años preparado para competir al máximo nivel en Inglaterra. Es un jugador que aún tiene 23 años, una edad temprana con la que puede seguir creciendo muchos años más.

Ahora que ha dado el salto a Premier, no sería para nada descabellado verle en las futuras listas de Gareth Southgate. Sin duda Matty Cash es un jugador a tener en cuenta para el futuro, aunque todavía debe demostrarlo en la élite del fútbol inglés. El mayor problema a la hora de jugar con los “three lions” es la dura competencia que tiene en su puesto, ya que el carril derecho de la Selección inglesa pertenece a Trent Alexander-Arnold, pero sin duda Inglaterra cuenta con jugadores magníficos para cubrir el costado derecho.

Matty Cash lo tiene todo para tener un futuro brillante y dar un salto hacia un club del big-six, pero de momento lo veremos con el Aston Villa, en la que afrontará su primera temporada en la Premier League. 

 

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