Álex Berenguer, un nuevo león en San Mamés

Álex Berenguer, un nuevo león en San Mamés

Álex Berenguer ha sido el protagonista del mercado del Athletic Club, y su nombre ha sido el más escuchado desde el día de su fichaje hasta el día de su debut. El navarro llega al club bilbaíno con la misión de revivir esa delantera a la que tanto gol le hace falta.

Álex Berenguer en su etapa de “rojillo”

Su carrera comenzó en las categorías inferiores de los “rojillos, Álex vistió la camiseta de Osasuna desde juveniles, donde nunca destacó por su capacidad goleadora pero si por su chispa y su desborde. Siempre se ha desempeñado como interior izquierdo.

El salto al primer equipo rojillo llegó tras una gran temporada en el Osasuna Promesas, donde fue uno de los jugadores más participativos y llamativos de aquel plantel. Llegó a un Osasuna en Segunda División, con el objetivo de ascender, y el propio Álex Berenguer ayudó a lograrlo en la segunda temporada de las tres que disputó.

 

 

En su vuelta a Primera División, el Osasuna no fue capaz de mantener la categoría, pero lo más destacable de esa temporada fue el joven de Pamplona, ya que llamó la atención de varios clubes europeos, entre ellos el Torino.

El 17 de julio de 2017 Osasuna oficializaba la marcha de su canterano a “Il Toro” por una cantidad de 7 millones de €, donde el jugador rechazó el 15% de la cantidad que le correspondía del traspaso con tal de llegar a la Serie A.

Álex Berenguer aterriza en la Serie A

Llegó al Torino para estar a las órdenes de Walter Mazzarri, quien contó con él desde el primer momento. Su primera temporada fue un tanto discreta, un periodo de adaptación al que no ayudaron las dos lesiones que sufrió. Álex mostraba destellos de aquello que ofreció en Osasuna, rapidez y desparpajo por banda.

En su segunda campaña con Mazzarri al frente, consiguió desempeñarse aún mejor que en el club navarro, mostrando una madurez y una evolución en su juego, aunque no de manera continuada, ya que una de las características de su paso por el calcio italiano fue la irregularidad.

 

 

Su última temporada en Turín fue la más goleadora en su periplo en la Serie A, 6 goles y 4 asistencias en un Torino que acabó sufriendo para mantener la categoría. Los goles y las asistencias de Berenguer fueron claves para la salvación de “Il Toro”, donde demostró su enorme polivalencia, disputando la mayoría de partidos como mediapunta, no solo como interior izquierdo.

Tras tres temporadas en Turín, el Athletic Club oficializó su fichaje en el mercado estival de 2020 por 11’5 millones más variables.

¿La solución a los problemas del Athletic Club?

El navarro llega a un Athletic que no vive su mejor momento, un mal inicio de temporada y constantes problemas para sumar goles al casillero atormentan al club de San Mamés. Un Athletic sin una idea clara de juego, insistiendo constantemente en centros al área o en individualidades de jugadores como Muniain o Williams. La dinámica del club ha ido a peor, llegando a cuestionar desde jugadores clave al presidente tras el mal momento que vive el club de Bilbao. Tras únicamente sacar 6 puntos de los 15 disputados, el Athletic Club acudió al mercado en busca de un jugador diferencial. Y este era Álex Berenguer.

Los de Gaizka Garitano necesitaban a un jugador que diera un aire diferente al ataque del club bilbaíno, un jugador que fuera capaz de dinamitar un partido con velocidad y desparpajo, y Álex Berenguer cumple con todos los requisitos que necesita el ataque del club del “botxo”.

 

Un factor diferencial desde el principio

Berenguer marcó las diferencias desde el momento de su debut contra el Deportivo Alavés, un partido en el que jugó por banda derecha y sumó esa chispa y esa verticalidad que le faltaba al ataque del Athletic, a pesar de disputar tan solo 12 minutos. Contra el Levante jugó 84 minutos y se le vio con mucha más confianza que en su debut. El Athletic parecía otro equipo en ataque, y la verticalidad de Berenguer y Morcillo sumada a la creatividad de Iker Muniain llevaron a la línea ofensiva a una nueva dimensión.

El navarro cerró su primer partido oficial en San Mamés con broche de oro, marcando un gol y dejando detalles soberbios. Con su gol, consiguió unirse a la lista de cuatro jugadores que han conseguido marcar en su debut como rojiblancos en San Mamés, algo que lo convierte en uno de los mejores debutantes del club.

¿Cómo juega Álex Berenguer?

La clave del juego del navarro es la velocidad, muy acompañada de su físico y su estatura (1’75cm), aunque también es capaz de pelear balones en el cuerpo a cuerpo. También hay que destacar su capacidad de poner patas arriba un partido a base de constantes internadas por banda hacia la línea de fondo.

A sus 25 años al navarro le sobra personalidad y desparpajo, y no pone peros a la hora de ser el responsable de generar una jugada de ataque. Quizá uno de sus mayores defectos sea la finalización, algo en lo que no destaca especialmente. La irregularidad es algo que siempre ha acompañado al navarro, pero ha aterrizado en San Mamés a intentar encontrar esa regularidad que no fue capaz de mantener en Italia y que de momento sí parece haber encontrado en “los leones”.

La polivalencia es otra de sus grandes virtudes, es capaz de jugar por banda izquierda, por el centro y por banda derecha. No es un extremo que destaque por su capacidad goleadora, es más asiduo verle asistiendo o tirando diagonales hacia dentro para dar un pase al segundo palo.

Sin duda Álex Berenguer tiene papeletas para postularse a ser una de las piezas clave del Athletic Club esta temporada, un aire de esperanza que tanto necesita la afición “zurigorri” con el navarro corriendo por la banda de San Mamés.

 

Julen Guerrero, el primer Rey León

Julen Guerrero, el primer Rey León

Julen Guerrero es uno de los jugadores más recordados en El Botxo, un icono del Athletic Club que comandó al equipo durante más de 10 temporadas, pero, ¿quién era Julen Guerrero?

La Perla de Lezama

El Portugalujo comenzó su etapa en el Athletic a la temprana edad de 8 años, jugando en las categorías inferiores y destacando en todas ellas.

A los 18 años Jupp Heynckes vio algo especial en él y no dudo en hacerle debutar con el primer equipo, marcando el gol que le diol la victoria al Athletic en su debut ante el Cádiz, comenzando así a escribir la historia de uno de los mayores iconos de Los Leones. Un año después, con tan solo 19 años, debutó en la Selección Española de la mano de Javier Clemente, y desde entonces fue un indiscutible tanto en el club como en el equipo nacional, portando aquel característico dorsal número 8.

Julen Guerrero se consolidó como uno de los mejores jugadores españoles de aquella época, siendo uno de los más cotizados, rechazando ofertas de clubes punteros en Europa con tal de demostrar su lealtad al club que le dio a conocer.

El Rey León rugía en San Mamés

Su trayectoria en el Athletic Club no se resume solamente en estadísticas, fue un jugador que marcó a una generación desde Lezama, y aún más importante, llenó de ilusión a una afición que quería volver a ver a su equipo en lo más alto.

La Perla de Lezama se consolidó en su segunda temporada con el club del Botxo, marcando 21 goles y siendo convocado por la selección española,y no tardaron en llegarle las ofertas. En 1994, Julen Guerrero fue nombrado mejor jugador de La Liga.

Quizá este fue uno de los momentos más importantes para los aficionados del Athletic Club, ver como tu mayor estrella rechaza irse a un club grande y renovar con tu equipo, un gesto que le hizo grande y que demostró que Julen Guerrero sentía el escudo que llevaba en el pecho.

Tras rechazar las ofertas de clubes como el Real Madrid o el Inter de Milán, Julen Guerrero renovó en 1995 con un contrato que le uniría al Athletic Club hasta 2007.

“Yo no tuve ídolos concretos, mi espejo fue el Athletic de la Gabarra”

Julen Guerrero fue un icono de los que pocos quedan en la entidad bilbaína, un jugador que entendió lo que era vestir la camiseta del Athletic y qué entendió a la perfección lo que eso conllevaba. Un total de 14 temporadas con el primer equipo, más de 430 partidos y 116 goles lo convirtieron motu proprio en leyenda del Athletic Club.

Un final amargo para Julen Guerrero

Tras renovar en 1995 y ser uno de los referentes del club en más de 10 temporadas, en 2002 comenzaron los rifirrafes entre entidad y jugador. Nadie se explicaba como no podía contar para el equipo alguien que se había dejado el alma por esa camiseta. De un día para otro, Julen Guerrero dejó de entrar en los planes del Athletic Club.

A eso se le unieron los problemas internos en el vestuario, el “run run” de la grada por no ver al Rey León en el césped de San Mamés y su desaparición prematura de los planes del club. Entonces apareció la figura non-grata para gran parte de la afición bilbaína, Fernando Lamikiz.

El entonces presidente del club se reunió con Julen Guerrero y convenció al mismo de que colgara las botas y pasara a ser un entrenador en las categorías inferiores.

La retirada de una leyenda del Athletic

El 11 de julio de 2006 Julen Guerrero anunciaba su retirada, cuando aún le restaba un año de contrato.

“Me veo con fuerzas de jugar un año más, pero este es el momento de dejarlo por las circunstancias que sean, es lo mejor para el Athletic” – Julen Guerrero el día de su retirada.

De esta forma pasó a ser entrenador en Lezama, se encargó del equipo juvenil y tras más rifirrafes con la directiva, en 2008 se desvinculó por completo del club.

Hoy en día Julen Guerrero se desempeña como entrenador en las categorías inferiores de la selección española, aparte de colaborar en diferentes medios deportivos.

Esta es la historia de uno de los mayores iconos del Athletic Club, un jugador que mostró su amor a un escudo que cuando él más lo necesitó le falló por la cúpula del club. Jugadores como Julen Guerrero pocos quedan en el Athletic Club, jugadores que entiendan que el fútbol no siempre es dinero y hay casos en los que el amor por unos colores te lleva más lejos que cualquier cifra.

 

Ager Aketxe, el francotirador de Riazor

Ager Aketxe, el francotirador de Riazor

Ager Aketxe, sigue demostrando su gran calidad en el Deportivo de la Coruña donde, se ha convertido en un jugador clave para el conjunto gallego.

Lezama, como inició de su carrera

En el año 2003 pasó a formar parte de la cantera del Athletic Club. Cabe señalar la gran importancia que otorga el Athletic a su cantera, con las limitaciones que tienen para planificar la plantilla, ya que solo cuentan con jugadores de origen vasco.

Tras sus primeros pasos por Lezama, en 2012 conseguiría pasar al  Bilbao Athletic en Segunda división B. Durante su paso por el Bilbao Athletic coincidió con Kepa, Laporte y Remiro, que actualmente ya no se encuentran en el equipo. También compartió vestuario con Williams, Yeray y Lekue, que han conseguido asentarse en  el primer equipo.

En el filial estuvo durante dos temporadas, sería en la segunda cuando se empezó a ver la gran calidad que tenía Aketxe a balón parado. De seis goles que consiguió anotar en su segundo año, la mitad fueron de falta directa.

Su debut con el Athletic Club

El sueño de todo niño formado en Lezama es debutar con el primer equipo. Aketxe después, de una gran temporada con el filial  debutaría con los leones la temporada en 2013/2014.

Ernesto Valverde decidió darle la oportunidad sustituyendo a Iker Muniain, jugador formado también en la excelente cantera de Lezama. Aketxe disputaba así sus primeros minutos como jugador del primer equipo contra el Shakhtar Donetsk en la Champions League.

En su estancia en el primer equipo incluso consiguió ganar un título después de que el Athletic ganara la Supercopa de España al Barcelona.

Tras su paso por el primer equipo, volvió al filial de los leones, que se encontraban luchando por mantenerse en Segunda División. Aunque dejó buenas actuaciones, no fue suficiente para mantener la permanencia.

Una grave lesión de ligamentos propició que saliera cedido al Cádiz para intentar coger ritmo. Con el equipo Gaditano protagonizó buenas actuaciones, dejando numerosos goles de falta directa. Su cesión le permitió tener otra oportunidad con el Athletic.

Con Ziganda en el banquillo apenas contó con oportunidades y terminó tomando la difícil decisión de abandonar el club de su vida.

Conexión Toronto – Cádiz

Tras terminar su etapa con el Athletic Club, decidió dar un cambio en su carrera y se marchó rumbo a la MLS. El equipo escogido fue el Toronto. Su estancia en el equipo canadiense fue breve y después varios meses, salió cedido al Cádiz. En su segunda etapa en el equipo gaditano disputó un total de 33 partidos y consiguió 4 goles.

En el verano de 2018, con la vuelta de la cesión terminó su etapa en la MLS y abandonó la franquicia canadiense en busca de un nuevo equipo.

 

Llegada al Deportivo de la Coruña

En el año 2019 firmaba su contrato con el Deportivo de la Coruña por un año más otro opcional. El conjunto gallego realizó diferentes incorporaciones para reforzar el equipo debido a las salidas de jugadores importantes como Edu Expósito, tras no subir a la primera división.

A principios de temporada, se esperaba que el Deportivo estuviera luchando por el ascenso pero, las circunstancias han sido totalmente diferentes. A pesar de la difícil situación, Aketxe se ha convertido en un jugador importante dentro del conjunto gallego. Con la llegada de Fernando Vázquez, la situación ha ido a mejor y cada vez están más cerca de mantener la categoría. Esta situación podría influir en la decisión de Aketxe y que finalmente terminará renovando con el Depor.

”Estoy feliz, aquí me siento querido y valorado por la afición y no tendría ningún problema en seguir”

¿Cómo juega Aketxe?

La principal característica del juego de Aketxe es su disparo a balón parado. El jugador vasco cuenta con una exquisita zurda, que le permite ser el protagonista en toda jugada a balón parado. Su disparo se caracteriza por una gran potencia y colocación para posteriormente terminar bajando el balón de golpe. Durante toda su carrera ha demostrado su gran golpeo anotando goles desde diferentes posiciones del campo.

Su habilidad a balón parado se podría comparar (salvando las distancias) con Cristiano Ronaldo, en su etapa en el Manchester United. El propio Aketxe comentaba que el portugués es el jugador que más le ha marcado.

Destaca principalmente como mediapunta. Cerca del área es un peligro. Debido al buen control de balón que tiene, desde  la llegada de Fernando Vázquez ha pasado a jugar como interior pegado a la banda.

¿Conseguirá asentarse en Primera?

A pesar de debutar en primera con el Athletic no consiguió tener continuidad en primera, el club de su vida, en el que sueña con volver a jugar algún día.

“Mi sueño sería asentarme en el Athletic. Me puedo fijar en Rico o Beñat, que volvieron y fueron importantes, pero soy consciente de que tengo que hacerlo mucho mejor”

A sus 26 años demuestra ser un jugador diferente, principalmente por su calidad a balón parado. Su temporada en el Dépor, a pesar de la irregularidad en ciertos tramos, ha demostrado que puede ser un jugador muy válido para  la Liga Santander.

 

 

Athletic Club, la hazaña de los “Bielsa Babes”

Athletic Club, la hazaña de los “Bielsa Babes”

2012 fue sin duda, uno de los mejores años para los que somos aficionados del Athletic Club, pudimos disfrutar del fútbol más vistoso que ha tenido este club en los últimos años. Todo gracias a Marcelo Bielsa y sus conocidos “Bielsa Babes”.

En Copa, alcanzamos otra final, otra vez ante uno de los mejores Barça de la historia, una final en la qué el club “zurigorri” cayó 0-3, una final que nos dejó una imagen histórica, a Carles Puyol y a Xavi Hernández celebrando la consecución de dicha Copa del Rey con la ikurriña y con la senyera.

Vamos con la competición en la que el Athletic Club dio a conocer a varios de sus jugadores y su filosofía al mundo, la Europa League de 2012.

El comienzo del sueño del Athletic Club

El Athletic jugaría ante el Trabzonspor turco el único playoff para entrar en la fase de grupos de la Uefa Europa League, en la ida disputada en San Mamés la contienda se cerraría con un 0-0. Sorprendentemente, la vuelta no se disputó debido a la expulsión del Fenerbahce de la Champions League por amaño de partidos.

El Trabzonspor pasaría a ocupar la plaza del Fenerbahce y el Athletic Club entraría a una Europa League que estaba a punto de ser histórica. Al club vasco le tocaría formar grupo con el París Saint-Germain, el Slovan Bratislava y el Red Bull Salzburg, fue una fase de grupos bastante sencilla, el Athletic Club selló el pase a dieciseisavos con 4 victorias, 1 empate y 1 derrota.

Los jugadores que más destacaron en esta fase de grupos fueron Fernando Llorente con dos goles, Markel Susaeta con tres goles y un jovencísimo Muniain qué ya apuntaba maneras moviendo el centro del campo del Athletic a su gusto.

El camino a Bucarest

Comenzaba el camino a Bucarest para los “Bielsa Babes”, un equipo con talentos cómo Ander Herrera, Iker Muniain, Fernando Llorente y Javi Martínez acompañados de jugadores experimentados como Andoni Iraola o Igor Gabilondo, buscaban completar la hazaña y entrar en la historia de la Europa League.

El primer rival sería el Lokomotiv de Moscú, la ida se jugaría en Rusia y el Lokomotiv sacó ese partido adelante con un favorable 2-1. En San Mamés la historia sería muy diferente, un dominio apabullante de los de Bielsa dio el pase a octavos de final gracias a un gol de Muniain que hizo valida la regla de los goles fuera de casa.

Enfrentamiento contra el Manchester United de Ferguson

Old Trafford esperaba en octavos, la prensa cómo era lógico, puso al Athletic como equipo inferior, pero los de Bielsa demostrarían que eso no era así. El partido de ida fue una oda al fútbol entre dos estilos que no tenían nada que ver, el estilo Ferguson y el estilo Bielsa chocaron en el “Teatro de los sueños”, y el estilo del chileno salió victorioso con un 2-3.

 

 

En la vuelta, San Mamés estaba lleno hasta la bandera, la afición empezó a creerse lo que estaba viendo y aquel partido de vuelta lo demostró, una exhibición de fútbol ofensivo con la que el Athletic Club apeó a los “Red Devils” de la Uefa Europa League.

“Es un tributo al esfuerzo impregnado por su entrenador y una maravilla verles jugar de esta manera. Se merecen llegar hasta el final”

Tocaría viajar a Gelsenkirchen, para enfrentar a un Schalke que tenía como estrellas a Raúl, Neuer y Draxler entre otros. La ida fue un 2-4 favorable al conjunto bilbaíno, que con un Llorente estelar no tuvo dificultades de asegurarse una ventaja para la vuelta. A punto estuvo el Schalke de dar el susto y eliminar al Athletic de la competición europea, pero los goles de Ibai Gómez y Susaeta pusieron el global 6-4 y el Athletic Club jugaría las semifinales ante el Sporting de Portugal.

La final de la Europa League, a la espera

La ida se jugó en Lisboa, y el club lisboeta no dio tregua, visitaría San Mamés tras haber ganado 2-1 gracias a los goles de Insúa y Diego Capel. El partido de vuelta es otro de esos partidos a recordar, el Athletic se fue al descanso con un 2-1 favorable en el marcador, un resultado que eliminaba a los “Bielsa Babes” de Europa League y los dejaría a las puertas de la gloria en Bucarest. En el minuto 88 apareció la bota de Fernando Llorente, qué tras un centro desde la zona izquierda de Ibai Gómez, remató el balón al fondo de la red y hacía a San Mamés y a Bilbao entera estallar en vítores.

El Athletic Club jugaría la final de la Europa League ante el Atlético de Madrid.

 

Aquella final, en la que el Atlético de Madrid comandado por Radamel Falcao despachó al Athletic de alzar el trofeo al cielo de Bucarest.

El Athletic Club, tras la final

El no haber ganado aquella final no quita el hecho de que el Athletic Club hizo una Europa League excelsa, mostrando un juego del que hoy en día ya no queda nada, un fútbol ofensivo con el qué el club fue capaz de vencer a los más grandes y caer con dignidad ante otros.

Sirvió de escaparate para talentos cómo Javi Martínez o Ander Herrera, incluso para Fernando Llorente, pero en este último nombre hubo otras cosas de por medio que no caben en este artículo.

En definitiva, los “Bielsa Babes” se mostraron a Europa y al mundo entero, y gracias a esa Europa League demostraron, una vez más, lo grande que es el Athletic Club.

 

Mikel Oyarzabal, símbolo Txuri-Urdin

Mikel Oyarzabal, símbolo Txuri-Urdin

Con el paso del tiempo Oyarzabal ha ido creciendo como jugador, y el amor hacia la Real Sociedad lo ha convertido en todo un estandarte del club vasco.

Eibar, como inicio de su carrera 

Nacido en Eibar empezó su carrera como futbolista en el conjunto eibarrés hasta 2011 cuando se incorporó a la cantera de la Real Sociedad. En la temporada 2013/2014 regresó al Eibar en calidad de cedido para jugar en el juvenil. Con la vuelta a la Real Sociedad destacó sobre el resto de compañeros del juvenil e incluso llegó debutar con el Sanse en Segunda B.

Todo un icono de la Real Sociedad 

Su debut con el primer equipo lo realizó en 2015 con David Moyes como entrenador. Oyarzabal debutó frente al Levante en el Ciutat de Valencia.

Con la llegada de Eusebio al banquillo donostiarra, perdió su presencia en el primer equipo debido a que el entrenador optó por el portugués Bruma, que se encontraba en un gran momento. A pesar de la competencia Oyarzabal consiguió volver a entrar en el primer equipo, donde terminó asentándose como titular. Su primer gol lo anotó frente al Espanyol y a la semana siguiente marcó un doblete contra el Granada. Estas actuaciones marcaron su gran aparición en el equipo.

Después, de su buena temporada a las ordenes de Eusebio terminó renovando su contrato hasta 2022.

Tras una gran temporada con la Real Sociedad donde incluso llegó a jugar la Europa League, en la próxima sería su temporada de consolidación. Además, supuso una gran importancia en su carrera ya que con la retirada de Xabi Prieto del fútbol heredó el mítico dorsal 10.

“Se que lo han llevado grandes jugadores en la historia del club, como el propio Xabi, De Pedro o Zamora, entre otros, se que el listón está muy alto, pero estoy con ganas y confianza, quiero seguir creciendo”

Asimismo, decidió renovar su contrato hasta el año 2024 despejando así todos los rumores que lo situaban fuera del club. Oyarzabal, jugador salido de Zubieta se convertía junto a Asier Illaramendi en uno de los jugadores más importantes del club.

“Estoy contento aquí, está es mi casa, me tratan de maravilla, me siento muy querido siempre, y ya está”

Una temporada histórica de la Real Sociedad

Durante esta temporada sigue a un gran nivel. Es la referencia del equipo vasco que está viviendo una gran temporada, se encuentran en puestos de Champions League y disputarán la final de la Copa del Rey contra el Athletic Club. La Real sociedad llega a una final tras 32 años desde que disputó la última cuando perdió contra el Barcelona. Oyarzabal tendrá la oportunidad de ganar su primer título con la Real. 

Mikel Oyarzabal, Real Sociedad, La Liga Santander, El Otro Balón, Foto: realsociedad.eus

Mikel Oyarzabal, Real Sociedad, La Liga Santander. El Otro Balón. Foto: realsociedad.eus

Su llegada a la Roja

Su debut con la selección absoluta se produciría en el año 2016 cuando fue convocado por Vicente del Bosque para disputar los amistosos previos a la Eurocopa. El partido de su debut sería contra la selección Bosnia.

Sus grandes actuaciones con la selección han llegado hasta el momento con la selección Sub-21. Participó en el Europeo de 2017, en el que España perdió en la final contra Alemania. El año pasado disputó su segundo Europeo en el cual la selección logró proclamarse campeona, y Oyarzabal fue un jugador clave para Luis de la Fuente.

¿Cómo juega Oyarzabal?

Su posición más natural es en la banda izquierda. pero, puede jugar tanto en la banda derecha como de media punta donde juega con menor frecuencia. Entre sus características destaca por  una gran velocidad que junto con su poderoso cambio de ritmo le permite superar a los rivales. Otra de sus grandes habilidades es el gol debido a que cuenta con un tremendo disparo.

Durante esta temporada lleva 10 goles y 7 asistencias. Mientras que en la temporada pasada consiguió anotar 14 goles y dar 4 asistencias, siendo este su año más goleador y consagrándose como la principal referencia ofensiva de la Real Sociedad.

 

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