Martín Zubimendi, el “maestro” de la Real Sociedad

Martín Zubimendi, el “maestro” de la Real Sociedad

Martín Zubimendi, la última perla salida de la fábrica de Zubieta es el protagonista del análisis de hoy. El joven centrocampista de la Real Sociedad (21 años) se está ganando poco a poco un hueco en el equipo, y junto a Ander Barrenetxea, es uno de los pilares sobre los que se sustentará el futuro de la Real Sociedad.

Un chico de la casa que soñó con llegar al primer equipo

Martín Zubimendi es un chico de la casa,  que no ha tenido nada fácil llegar al primer equipo “txuri-urdin”. Ha pasado por todas las categorías inferiores de Zubieta, desde el fútbol base (juveniles, Real Sociedad C y Real Sociedad B), hasta el primer equipo. Un largo recorrido en el que destaca en todas y cada una de las categorías en las que jugó, incluso llegando a participar en tres ocasiones con las inferiores de la selección española, siendo protagonista en la última convocatoria de la sub 21.

En la temporada 2019/20, Zubimendi ya gozaría de minutos con la primera plantilla, disputando un total de 9 partidos, y jugando de una manera excepcional. En el filial siempre ha sido titular indiscutible a las órdenes de Xabi Alonso. 25 partidos en los que llevó la batuta del centro del campo y marcó 3 goles. En la presente temporada, ya está empezando a contar en los planes de Imanol Alguacil, incluso partiendo como titular en algunos partidos.

 

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Martín Zubimendi, presente y futuro de la Real Sociedad

“El nivel que ha dado Martín jugando con el primer equipo y cómo se ha asentado, lo tenía dentro. Lo tenía que sacar, tenía que expresarse y tenía que sentir esa confianza porque tiene marcado el sello de Zubieta de gran pivote.” – Xabi Alonso, entrenador de la Real Sociedad B.

Como dice Xabi Alonso, leyenda del club y del fútbol español, Zubimendi ha caído de pie en el primer equipo, regalando buenas actuaciones, ya sea creando juego o incluso jugando con corte más defensivo. Zubimendi se está ganando a pulso un puesto en el primer equipo, en el que aún no tiene ficha por el momento, a pesar de estar entrando cada vez más en dinámica y ser ya una pieza importante como acompañante de Mikel Merino en algunos partidos.

El centrocampista donostiarra se gana a la afición “txuri-urdin” cada vez que salta al campo, y ya incluso le han puesto el apodo, “El Maestro” Zubimendi. Motes aparte, la afición de la Real Sociedad cada vez pide ver más a Martín, otro de sus grandes talentos salidos desde Zubieta, y que tanto peso tienen en un club de cantera histórica como ha sido siempre la Real Sociedad.

¿Cómo juega Martín Zubimendi?

Zubimendi es un centrocampista que se adapta a cualquier estilo de juego, ya que puede ser esa brújula que lleve los galones del centro del campo del equipo, o encargarse de un papel más defensivo, como pivote más atrasado en el campo.

Su capacidad defensiva se vio resaltada cuando jugó un Europeo Sub-19 en la posición de defensa central, donde destacó por su contundencia y frialdad, incluso sin ser su posición ideal. Polivalencia en estado puro.

Destaca por su capacidad de crear juego, y ser sencillo, rápido y directo. Su velocidad de reacción es inmensa, y por lo tanto no necesita tiempo para pensar qué hacer. Cuando recibe el balón ya tiene claro a quién va a ir dirigido  y orienta su cuerpo para realizar el pase hacia ese compañero, algo imprescindible en un jugador que debe encargarse de la salida de balón en transición. Zubimendi es uno de esos centrocampistas que juega de memoria, a veces incluso sin mirar, una capacidad innata de la que pocos centrocampistas pueden presumir en el fútbol español.

 

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El futuro de Zubimendi

El futuro de Zubimendi puede ser realmente brillante. Algo debería de suceder para que un jugador de estas características y con este nivel, no acabe siendo uno de los pilares de la Real Sociedad en unos años. Otra perla que sale del “harrobi” de Zubieta, ese del que tan buenos jugadores han salido recientemente.

El caso de Zubimendi es especial, porque es uno de esos talentos puros que pocas veces se ven. Y a día de hoy parece que continuará su camino con la Real Sociedad. Además, recientemente firmó su renovación hasta 2025, con una cláusula de 60 millones de euros que de momento aleja a los clubes que puedan interesarse por él.

Una vez más, Zubieta nos deleita con otro talento de su prolífica cantera, y que ya está dando pistas del jugador que puede ser en los próximos años. Un futuro marcado por nombres propios como Ander Barrenetxea, Aihen Muñoz, Robin Le Normand, y nuestro protagonista, Martín Zubimendi.

 

José Campaña, premio a la constancia

José Campaña, premio a la constancia

“La vida es una caja de bombones, nunca sabes lo que te va a tocar”, decía por entonces el actor Tom Hanks interpretando a Forrest Gump en 1994. Una frase que se puede aplicar a la carrera profesional de José Gómez Campaña, recientemente convocado por Luis Enrique para los próximos partidos de la selección española y que debutó ayer ante Portugal en un amistoso.

Su calidad y su rendimiento han sido claves para que el Levante sea equipo de Primera División año tras año. Tal es su progresión, que el Atlético de Madrid quiere hacerse con sus servicios tras la salida de Thomas Partey al Arsenal.

Un trotamundos del fútbol europeo

Curtido en la cantera del Sevilla, hizo su debut en el primer equipo gracias a Marcelino García Toral. Sin embargo, no encontró la estabilidad necesaria y a partir de aquí, intentó buscarse la vida en otras ligas. Probó suerte en el Crystal Palace pero no gozó de la confianza necesaria. Posteriormente, recaló en el Nuremberg en forma de cesión.

Todo parecía que tras un breve periplo por la Sampdoria, tendría sitio en el Porto de Julen Lopetegui. Primero, por el tema de la nacionalidad y segundo, porque coincidieron en las categorías Sub-20 y Sub-21, donde Campaña actuó como pivote. De hecho, también se ha rumoreado que el Sevilla quiere hacerse con sus servicios, ya que es del gusto del técnico vasco y de Monchi, el director deportivo del conjunto hispalense. Por último, llegó a la capital de España para hacer una gran campaña con el Alcorcón antes de dar el salto al Levante en la 2016/2017.

Con 27 años, está viviendo su edad de oro. Un buen rendimiento y de forma regular, es una de las piezas claves del Levante y que cuenta con ofertas de equipos grandes.

Si tuviéramos que definir a Campaña sería con el concepto de la constancia. Esos futbolistas que por una razón u otra, no pudieron encontrar la fortuna de establecerse de manera fija en un equipo. Pero el sevillano, como hiciera Forrest Gump, decidió correr y no rendirse. Sin dudas, un claro ejemplo de “los otros”.

La influencia del Levante de Paco López

Si bien es cierto que Campaña fue fundamental en el ascenso de la temporada 2016/2017, jugando de pivote junto a Jefferson Lerma, su madurez futbolística llegaría a partir del despido de Juan Ramón López Muñiz. La llegada de Paco López, que acumula tres temporadas en el Ciutat de Valencia, ha sido vital para que Campaña encontrase estabilidad y progresión en su carrera deportiva.

La estrategia del 4-4-2 transformado en un 4-2-2-2 hizo que el Levante se convirtiera en un equipo alegre dotado de fútbol ofensivo, con el riesgo de encajar muchos goles. Sin usar extremos puros, Campaña se asentó en la banda izquierda de manera majestuosa. Y tiene sentido para jugadores como él o Enis Bardhi. Volantes que se posicionan y que acaban jugando por dentro, algo que favorece a este tipo de jugadores creativos, con inteligencia y con buen golpeo de balón.

Probablemente, la gran virtud de Campaña haya sido la de escuchar a su actual entrenador. Su juego se define en la siguiente cita del actual técnico del Levante:

En el fútbol, la jugada más importante es la siguiente a la que se está produciendo en ese momento, por ello es fundamental que cada jugador esté anticipando el juego, por si recibe el balón tener claro cual es su mejor opción.

Con experiencia en la selección española

Campaña ya sabe que es vestir la elástica de “La Roja”. No con la absoluta (hasta el día de ayer), pero si participó en las Eurocopas Sub 19 de 2011 y 2012, en las que el combinado nacional se hizo con el torneo en ambas ediciones. En la primera de ellas, partió como suplente pero en la recta final del campeonato ganó un puesto en el once. En la segunda, fue el capitán y una figura importante junto a otros jugadores como Jesé Rodríguez (bota de oro del torneo), Paco Alcácer o Gerard Deulofeu (máximos asistentes).

Luis Enrique ha resaltado su capacidad de juego con el balón, afirmando que España es el mejor equipo en cuanto a centrocampistas. Espera de él que sin balón también pueda lucirse, faceta que cumple en el Levante con creces.

“Ponerte la camiseta de la absoluta es muy emocionante. Es un sueño cumplido.”

¿Cómo juega José Campaña?

El 24 del Levante no se define por una especialidad posicional en su labor como centrocampista. Es lo que se conoce como un jugador comodín, un soldado que todo entrenador querría por su amplia polivalencia en el mediocampo. Asimismo, no solo es un “box to box” a la hora de luchar por balones divididos o desgastarse por el equipo cuando lo necesita.

Campaña también aporta una calidad sobresaliente, con una clara visión de juego y un golpeo de balón exquisito. Además, tiene la virtud de poseer tintes camaleónicos que le hace adaptarse a cualquier posición y a cualquier rincón del tapete de juego.

Al andaluz se le conoce como un mediocentro, pero para nada es lo habitual. En su carrera profesional se ha desenvuelto especialmente como pivote y alguna vez de mediapunta, pero en el conjunto granota ha caído en el interior izquierdo, siendo un organizador de banda.

 

Portu, el puñal murciano “txuri urdín”

Portu, el puñal murciano “txuri urdín”

Cristian Portugués, alias Portu, es uno de los jugadores más infravalorados de la Liga Santander, a pesar de su gran trabajo al equipo tanto ofensiva como defensivamente. En el equipo “txuri urdin” cumple un papel clave para el esquema de Inmanol Alguacil siendo un jugador casi insustituible.

Sin embargo, no todo llega tan fácil y pese a no contar con el reconocimiento de los grandes medios de comunicación, Portu ha tenido que trabajar muy duro para llegar a donde está.

Los inicios y la aventura de Portu en el Girona

El murciano de 28 años, arrancó su carrera en el Valencia Mestalla donde no brilló y tuvo que probar suerte fuera del conjunto “che”.

Llegaría al Albacete en la 15-16 y realizaría una buena campaña con 6 goles y 2 asistencias que le permitirían fichar por el Girona un año después por 700 mil euros.

En el Girona, despuntaría en la 16-17, en la Liga Smartbank, disputando un total de 41 partidos y aportando 8 goles y 8 asistencias. Se quedaría en el equipo catalán un año más y, tras conseguir el ascenso a la Primera División, realizaría su mejor campaña hasta la fecha.

A pesar de sus grandes actuaciones, el equipo descendería a la Liga Smartbank provocando que el murciano tuviera muchas ofertas ese verano para recalar en un equipo superior.

El papel de Portu en la temporada histórica de la Real Sociedad

Tras las grandes actuaciones que realizó Portu en Primera Divisiónla Real Sociedad desembolsó 10 millones de euros para conseguir los servicios del jugador convirtiéndose así en el 5º jugador más caro de la historia del club donostiarra.

En la temporada 19-20, el equipo donostiarra desempeñó una de sus mejores campañas en toda su historia en La Liga Santander, ocupando el 6º lugar y disputando las fases previas de la Europa League. 

En dicha campaña, el equipo enamoró a todas las aficiones de La Liga debido al gran juego que desplegaban los jugadores y la facilidad que tenían para conectar entre sí. Una delicia verlos jugar.

Portu, en dicha temporada, jugó de extremo derecho en la mayoría de los partidos, siendo titular indiscutible cuando estaba a disposición del entrenador. Es un jugador diferencial que te puede ganar partidos, y si a eso le sumas el estar rodeado de jugones como Martin Ödegaard, Mikel Merino, Oyarzabal… potencian aún más la figura del murciano.

¿Cómo juega Portu?

Portu es un jugador que desde su llegada a Donostia ha gustado a su entrenador, estando en el 11 habitual del guipuzcoano. Es un extremo que pese a no ser muy alto (1,78), su gran corpulencia física combinada con su punta de velocidad, lo hacen de un extremo muy escurridizo para los defensas rivales.

Es uno de los jugadores claves del equipo, y su fuerte, aparte de las grandes asistencias que da en banda a sus compañeros, es su gran lectura táctica del juego, que le permite ocupar espacios y realizar (o no) acciones trascendentales en el juego para favorecer en todo momento a su equipo.

A pesar de ser un gran jugador de ataque, Portu también se sacrifica en defensa, siendo uno de los jugadores que más corren y, de ataque, que defienden de la plantilla.

En definitiva, Portu, es un extremo ágil, muy veloz, corpulento y asociativo que potencia a los jugadores que tiene a su alrededor ofreciendo siempre una alternativa para poder ayudar tanto en la construcción del juego como en el ataque o la defensa. Un jugador total.

El techo del extremo “txuri urdin” en la 20-21

La temporada 20-21 ha empezado de forma un poco irregular para la Real Sociedad, consiguiendo 2 empates, 1 derrota y 2 victorias.

A pesar de ello, Portu es uno de los jugadores más destacados del equipo por lo que aporta al equipo y su regularidad en dichos partidos. El murciano lleva un total de 2 goles en 5 partidos en lo que va de temporada, ayudando a dejar al equipo en la 3ª posición.

Hay que destacar el último partido de Portu ante el Getafe, donde fue de los mejores del partido además de Merino y Oyarzabal, marcando un golazo de vaselina que dejó a todos con la boca abierta.

Seguiremos de cerca a Portu ya que, una vez asentado en el equipo donostiarra, deberá demostrar que es un jugador con la calidad necesaria para ser uno de los mejores del equipo un año más y demostrar si de verdad puede dar el salto y llegar a la convocatoria de la selección española Luis Enrique.

 

 

 

Julen Guerrero, el primer Rey León

Julen Guerrero, el primer Rey León

Julen Guerrero es uno de los jugadores más recordados en El Botxo, un icono del Athletic Club que comandó al equipo durante más de 10 temporadas, pero, ¿quién era Julen Guerrero?

La Perla de Lezama

El Portugalujo comenzó su etapa en el Athletic a la temprana edad de 8 años, jugando en las categorías inferiores y destacando en todas ellas.

A los 18 años Jupp Heynckes vio algo especial en él y no dudo en hacerle debutar con el primer equipo, marcando el gol que le diol la victoria al Athletic en su debut ante el Cádiz, comenzando así a escribir la historia de uno de los mayores iconos de Los Leones. Un año después, con tan solo 19 años, debutó en la Selección Española de la mano de Javier Clemente, y desde entonces fue un indiscutible tanto en el club como en el equipo nacional, portando aquel característico dorsal número 8.

Julen Guerrero se consolidó como uno de los mejores jugadores españoles de aquella época, siendo uno de los más cotizados, rechazando ofertas de clubes punteros en Europa con tal de demostrar su lealtad al club que le dio a conocer.

El Rey León rugía en San Mamés

Su trayectoria en el Athletic Club no se resume solamente en estadísticas, fue un jugador que marcó a una generación desde Lezama, y aún más importante, llenó de ilusión a una afición que quería volver a ver a su equipo en lo más alto.

La Perla de Lezama se consolidó en su segunda temporada con el club del Botxo, marcando 21 goles y siendo convocado por la selección española,y no tardaron en llegarle las ofertas. En 1994, Julen Guerrero fue nombrado mejor jugador de La Liga.

Quizá este fue uno de los momentos más importantes para los aficionados del Athletic Club, ver como tu mayor estrella rechaza irse a un club grande y renovar con tu equipo, un gesto que le hizo grande y que demostró que Julen Guerrero sentía el escudo que llevaba en el pecho.

Tras rechazar las ofertas de clubes como el Real Madrid o el Inter de Milán, Julen Guerrero renovó en 1995 con un contrato que le uniría al Athletic Club hasta 2007.

“Yo no tuve ídolos concretos, mi espejo fue el Athletic de la Gabarra”

Julen Guerrero fue un icono de los que pocos quedan en la entidad bilbaína, un jugador que entendió lo que era vestir la camiseta del Athletic y qué entendió a la perfección lo que eso conllevaba. Un total de 14 temporadas con el primer equipo, más de 430 partidos y 116 goles lo convirtieron motu proprio en leyenda del Athletic Club.

Un final amargo para Julen Guerrero

Tras renovar en 1995 y ser uno de los referentes del club en más de 10 temporadas, en 2002 comenzaron los rifirrafes entre entidad y jugador. Nadie se explicaba como no podía contar para el equipo alguien que se había dejado el alma por esa camiseta. De un día para otro, Julen Guerrero dejó de entrar en los planes del Athletic Club.

A eso se le unieron los problemas internos en el vestuario, el “run run” de la grada por no ver al Rey León en el césped de San Mamés y su desaparición prematura de los planes del club. Entonces apareció la figura non-grata para gran parte de la afición bilbaína, Fernando Lamikiz.

El entonces presidente del club se reunió con Julen Guerrero y convenció al mismo de que colgara las botas y pasara a ser un entrenador en las categorías inferiores.

La retirada de una leyenda del Athletic

El 11 de julio de 2006 Julen Guerrero anunciaba su retirada, cuando aún le restaba un año de contrato.

“Me veo con fuerzas de jugar un año más, pero este es el momento de dejarlo por las circunstancias que sean, es lo mejor para el Athletic” – Julen Guerrero el día de su retirada.

De esta forma pasó a ser entrenador en Lezama, se encargó del equipo juvenil y tras más rifirrafes con la directiva, en 2008 se desvinculó por completo del club.

Hoy en día Julen Guerrero se desempeña como entrenador en las categorías inferiores de la selección española, aparte de colaborar en diferentes medios deportivos.

Esta es la historia de uno de los mayores iconos del Athletic Club, un jugador que mostró su amor a un escudo que cuando él más lo necesitó le falló por la cúpula del club. Jugadores como Julen Guerrero pocos quedan en el Athletic Club, jugadores que entiendan que el fútbol no siempre es dinero y hay casos en los que el amor por unos colores te lleva más lejos que cualquier cifra.

 

El Conde Merino, la clave de la Real Sociedad

El Conde Merino, la clave de la Real Sociedad

El Conde Merino, ese es el sobrenombre que la afición txuri-urdin ha brindado a Mikel Merino tras la excelente temporada que está realizando el centrocampista navarro. Mikel Merino es, sin duda alguna, quien mantiene el juego de la Real Sociedad, o al menos, el más regular en ese centro del campo lleno de talento.

La llegada a la Real Sociedad

Tras su periplo por Alemania con el Borussia Dortmund y por Inglaterra con el Newcastle, Mikel Merino llegó a la entidad donostiarra a cambio de 12 millones en la temporada 2018/19. El conde llegó como una de las piezas claves del club donostiarra. En su primera temporada fue titular en 29 partidos de liga, contribuyó con 3 goles y 5 asistencias en un total de 2059 minutos.

Mikel Merino se adaptó rápido a lo que le pedía el centro del campo de la Real Sociedad, un jugador que repartiera juego y se encargase de mantener a flote ese centro del campo.

La constancia de El Conde Merino

Se puede decir y es un hecho que Mikel Merino ha encontrado su lugar en la Real Sociedad. El club donostiarra le ha permitido sacar el fútbol y la calidad que tanto se le pedía en Dortmund o Newcastle. La libertad que le brinda tener al lado a Odegaard y a Zubeldia, es lo que le permite ser la pieza clave de la actual Real Sociedad.

La temporada actual del conde Merino está siendo excelente, aunque el excelso año de Odegaard ha provocado que la de Merino pase un poco desapercibida. Esto le conviene al club donostiarra, para evitar que El conde tenga futuras novias buscando su incorporación.

 

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Su rol en la Real Sociedad

Quizá esta temporada estadísticamente este siendo algo más floja en su casillero, con 4 goles y 1 asistencia. Pero jugadores como Mikel Merino te hacen entender que el fútbol no es solo estadística. Ver jugar al navarro es un placer, la madurez ganada, el control de los tiempos y de cuando dar el pase preciso, es el prototipo idóneo de centrocampista, lo que hoy en día muchos echamos en falta.

Sin duda, Imanol Alguacil le ha dado un rol que le ha permitido dar un salto de calidad, un salto que la Real Sociedad y los aficionados del buen fútbol agradecemos.

El conde Merino, que aún tiene 24 años, es el hombre clave en los esquemas del club txuri-urdin, incluso por delante de Martin Odegaard. La falta de Mikel Merino ha causado en ciertas ocasiones que la Real Sociedad lo haya pasado mal o no haya sido capaz de dar con la tecla para sacar un resultado positivo.

En resumen, cuando El conde Merino no está sobre el verde, la Real sufre, pero cuando El conde Merino aparece, la Real juega a un fútbol maravilloso.

 

El interés de otros equipos y su compromiso con la Real Sociedad

Grandes clubes ya han mostrado interés en incorporar al navarro, debido a su altísimo rendimiento y a su asequible cláusula de 45 millones. La Real Sociedad ya ha pactado su renovación, pero la crisis ha retrasado la renovación con la que El conde Merino pasaría a tener 75 millones de cláusula, cifra que pocos clubes se pueden permitir pagar por un jugador.

El navarro está sin duda para jugar en un equipo top, y por qué no decirlo, para ser clave en el centro del campo de la Selección española. Hay mucho futuro en las botas de Mikel Merino, pero mientras tanto, disfrutemos del fútbol que nos está brindando en el presente.

 

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